5 неожиданных фактов о том, как мечехвосты с голубой кровью помогут победить коронавирус

Последние изображения из галереи

  • image

Статьи для начинающих: Заводим аквариум. Первые шаги Регулярный уход за аквариумом Рыбки для новичков Уезжаем в отпуск Карантин Биологическая фильтрация для чайников Оборудуем аквариум под растения СО2 в аквариуме, черная борода и здравый смысл Домик для рыбки Склейка аквариума в картинках Систематика для аквариумистов Аквариумные рыбы: Кто такие коридорасы Петушки группы «splendens» Красноспинный макропод Карликовые гурами Разведение макроподов Аквариум для петушка (статья для новичков) Microrasbora sp.»Гэлакси» Скалярии Суматранские барбусы Анциструсы Астронотус Крапчатые сомики Акантофтальмус Неоны Жемчужные гурами Карнегиелла Рыбка для эстетов Икромечущие карпозубые: Афиосемионы Данио рерио Альтолампрологусы Изысканная синеглазка Солнечные лучики Рыба-вертолёт Петушки: для начинающих и не только Тюлевая рыбка Растения: Загадки реснитчатой криптокорины Неженки Когда цветет анубиас… Чем замечателен анубиас Бартера? Анубиасы. Под водой и на суше Всякое: Природные биотопы Амазонии Расчет жесткости воды Гидры в аквариуме Креветка Амано (Caridina japonica) Креветка фильтратор (Atyopsis moluccensis) Хищная улитка Anentome helena Простая доработка светильника Juwel Удаляем встроенный фильтр из аквариума Juwel Осмос своими руками

Популярные теги

  • Администрация
  • Самые активные сегодня
  • Самые активные
  • Рейтинг Контента
  1.  
  2. Privacy Policy

Рассказ о мечехвостах следует начать с их названия. В некоторых европейских языках этих животных именуют королевскими крабами или крабами-подковами, хотя на подковы они нисколько не похожи. Да и с крабами их связывает весьма дальнее родство, а на самом деле мечехвосты ближе к паукам и скорпионам. Поразительно, что все их родственники ныне обитают на суше, в то время как водные мечехвосты являются единственными представителями вымершего класса Меростомовых, члены которого в доисторические времена были широко распространены в морях и океанах. Таким образом, эти удивительные животные с полным правом могут называться живыми ископаемыми.

Мечехвосты полифем (Limulus polyphemus) в заливе Плезант (штат Массачусетс, США).

Что же касается их русского названия, то оно вполне оправданно — хвост этих созданий, действительно, напоминает острый меч. Но во внешности мечехвостов главный не он. Сегментированное тело этих животных делится на головогрудь (отсюда ясно, что шеи у них нет) и брюшко. На нижней стороне головогруди расположены шесть пар конечностей: первая пара называется хелицеры — ими мечехвост хватает добычу; вторая пара называется педипальпы (ногощупальца) — ими мечехвост удерживает и разделывает добычу; остальные четыре пары ног используются для передвижения, причем три из них заканчиваются клешнями, а это значит, что при случае они могут быть использованы для вспомогательных целей. Часть брюшных сегментов также имеет крошечные ножки, но в ходьбе они не участвуют. Первая пара этих ножек служит для размножения, а на остальных расположены жабры, то есть дышат мечехвосты, в буквальном смысле слова, ногами. Вдобавок ко всему, у мечехвостов нет привычной нам крови, насыщенной красным гемоглобином, ее заменяет гемолимфа, кислород в которой переносит голубой гемоцианин.

Сверху их тело прикрывает цельный грязно-коричневый панцирь, похожий на забытую в поле солдатскую каску. Впрочем, у «каски» есть глаза — подслеповатые, но способные различать видимый и ультрафиолетовый свет. Помимо этих сложных фасеточных глаз на панцире, нижней стороне тела и даже хвосте мечехвоста имеется еще 7 примитивных глазков.

image

На задней стороне панциря можно увидеть глубокий разлом — это и есть место сочленения головогруди с брюшком.

В этом месте тело мечехвоста может изгибаться, что весьма кстати, ведь в целом покрытое панцирем животное выглядит очень неуклюже. В завершение этого описания следует добавить, что длина тела мечехвостов достигает 50-90 см. По сравнению с пауками это настоящие гиганты! Самцы мельче самок, а в остальном ничем от них не отличаются.

Всего в мире известно 4 вида мечехвостов, причем три из них обитают в Юго-Восточной Азии, а один — на атлантическом побережье Северной Америки: от Канады на севере до Мексики на юге. Несмотря на удаленность ареалов образ жизни у всех видов одинаков. Живут мечехвосты на дне в прибрежной полосе, где глубины не превышают 4-10 м. Значительную часть времени эти животные ходят, хотя из-за низко расположенного панциря, создается впечатления будто «каски» ползают. При необходимости они могут плавать, загребая воду жаберными ножками. Вот только, чтобы отправиться в плавание, мечехвосту приходиться переворачиваться вверх брюшком и плыть панцирем вниз.

Гигантский мечехвост (Tachypleus gigas) плывет вверх ногами в водах Филиппин.

В случае опасности мечехвосты упираются острым хвостом в грунт и зарываются в песок, используя для рытья ходильные ноги с клешнями. Кроме того, перевернутые вверх брюхом, они кое-как изгибаются и направляют в сторону врага острие хвоста. Хвост также помогает мечехвостам перевернуться со спины на брюшко, но на суше этот прием часто не срабатывает.

Этому трехзубчатому мечехвосту (Tachypleus tridentatus ) не повезло — он перевернулся на спину на берегу и, вероятно, погибнет.

Питаются мечехвосты животной пищей. Основу их рациона составляют двустворчатые моллюски, кольчатые и многощетинковые черви, мелкие рыбешки и ракообразные. Было отмечено, что мечехвосты могут поедать водоросли, хотя это лишь несущественная добавка к их рациону. В аквариумах эти животные охотно употребляли кусочки обычного мяса.

Панцирь этого мечехвоста покрыт раковинами морских желудей — частых, но безобидных нахлебников этих животных.

Вне сезона размножения мечехвосты держатся поодиночке, какой-либо коммуникации их примитивная организация не предусматривает. Но все меняется с приходом лета. В этот период все мечехвосты устремляются к берегам, где образуют плотные скопления.

Словно рыцари в начищенных доспехах, тысячи мечехвостов выползают на берег, поблескивая влажными панцирями.

При этом каждое животное оставляет на песке характерный след хвоста и ходильных ножек. Это нашествие напоминает высадку инопланетных пришельцев. Зачастую уже на подходе к берегу они разделяются на пары: самец удерживает самку за панцирь одной из пар ног. На пляже самка роет неглубокую ямку, в которую откладывает от 200 до 1000 зеленоватых или желтых яиц, а самец тут же их оплодотворяет. Затем пара смещается в сторону, и этот цикл повторяется несколько раз. Завершив откладку яиц, мечехвосты возвращаются в водную стихию. Яйца привлекают множество чаек и куликов, разоряющих кладки. В теплом и влажном песке яйца развиваются около 1,5 месяцев, после чего из них выходят личинки, внешне похожие на взрослых особей. Хотя мечехвосты и относятся к примитивным беспозвоночным животным, их взросление протекает медленно — половозрелыми молодые особи становятся лишь к 9-10 годам. За  это время они успевают несколько раз перелинять, после каждой линьки, до того, как новый панцирь успеет затвердеть, мечехвост растет и увеличивается в размере примерно на треть. Общая продолжительность жизни у этих животных составляет 19-20 лет.

Исландские песочники (Calidris canutus) на берегу Делавэрского залива грабят кладку мечехвостов прямо в процессе спаривания.

Наблюдения показали, что биология этих животных таит еще немало интересного. Так, долгое время не удавалось получить потомство от мечехвостов в неволе. И лишь недавно удалось раскрыть секрет и вызвать у них инстинкт продолжения рода, подложив в аквариум тот самый песок, в котором родились они сами! Пока неясно, каким образом животные отличают «родной» субстрат от точно такого же песка, взятого с другого пляжа. Трудно поверить, что мечехвосты ощущают запах каких-либо веществ, ведь для размножения они возвращаются на родимый берег лишь спустя десятилетие и никакое вещество в приливной зоне не может сохраняться так долго.

Никто не ждал от столь редких и малоизвестных животных какой-либо пользы, а между тем, мечехвосты играют важную роль в экосистемах и жизни человека. На взрослых особей охотятся морские черепахи, а кладки яиц обеспечивают кормом мигрирующих птиц. Исчезновение мечехвоста полифем на пляжах Атлантики угрожает голодом популяциям исландского песочника. Кроме того, животные этого вида важны и для рыболовов, использующих их в качестве наживки для крупных рыб. Еще в прошлом веке мечехвостов вылавливали на удобрения, сейчас такая хищническая добыча прекращена.

Историческое фото 1928 года запечатлело тысячи мечехвостов, сложенных для отправки на поля в качестве удобрений.

Азиатские виды мечехвостов употребляют в пищу, но их приготовление требует немалого мастерства. Дело в том, что в яйцах этих животных иногда может накапливаться тетродотоксин — смертельный яд, содержащийся также в печально известной рыбе фугу. От тетродотоксина нет противоядия, его можно обнаружить до употребления лишь с помощью специальных тест-полосок. Туристам могут предложить мясо мечехвоста без яиц (по вкусу оно скорее напоминает рыбу, а не краба), но  не всем оно нравится из-за специфического запаха. Тайские гурманы предпочитают отведать блюдо с «икрой». Яйца мечехвостов иногда используют и отдельно в омлетах.

Этот салат из овощей и яиц мечехвоста подают прямо в панцире выловленной самки.

Но наибольшую ценность эти животные представляют для медицины. Экстракт из панциря мечехвостов используют для изготовления перевязочных материалов для ожоговых больных. При их применении заживление пораженной кожи ускоряется в два раза. А голубая гемолимфа мечехвостов способна моментально сворачиваться в присутствии бактериальных токсинов, поэтому ее используют в диагностических целях для определения чистоты медпрепаратов, а также во всевозможных исследованиях. Для получения гемолимфы мечехвостов либо убивают, либо сцеживают некоторое ее количество. Во втором случае смертность составляет от 5 до 30%. Из-за массового производства реагентов мечехвостов с каждым годом требуется все больше, поэтому такого рода «донорство» поддается критике. В этой связи ведутся исследования по синтезу искусственного заменителя крови мечехвостов, остается надеяться, что они увенчаются успехом, и тогда живые ископаемые будут удивлять еще не одно поколение людей.

Сбор гемолимфы мечехвостов.

Почитать о животных, упомянутых в этой статье: крабах, черепахах, чайках.

Поделись знанием: Материал из Википедии — свободной энциклопедии Перейти к: навигация, поиск

Мечехвосты
Limulus polyphemus
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Членистоногие
Подтип: Хелицеровые
Класс: Меростомовые
Отряд: Мечехвосты
Латинское название
Xiphosura Latreille, 1802
Современные виды
  • Carcinoscorpius tridentatus
  • Limulus polyphemus
  • Tachypleus gigas
  • Tachypleus rotundicauda

Мечехвосты (лат. Xiphosura) — отряд водных хелицеровых из класса меростомовых (Merostomata). Название дано по длинному мечевидному хвостовому шипу, расположенному на заднем конце тела. Другая характерная черта мечехвостов — массивный спинной щит, по форме напоминающий копыто лошади.

Известно четыре современных вида, представители которых обитают на мелководьях тропических морей Юго-Восточной Азии и Атлантического побережья Северной Америки. Значительно большее число видов описано по окаменелым останкам, наиболее древние из которых известны из ордовикских отложений[1]. Самые древние останки мечехвостов обнаружены в марокканском местонахождении Фезоата[2].

В сезон размножения мечехвосты в больших количествах появляются в приливно-отливной зоне и становятся объектом массового промышленного сбора. В Японии и США из них изготавливают удобрения и корм для домашних животных[3]. В некоторых странах Азии мечехвостов используют в пищу.

Внешнее строение

Современные мечехвосты могут достигать 60 см в длину, что значительно превышает наибольшие размеры другой группы современных хелицеровых — паукообразных.

Тело мечехвоста подразделяется на два отдела: передний — просому (или головогрудь) и задний — опистосому (или брюшко). Со спинной стороны просома и опистосома покрыты собственными частями спинного щита (карапакса), что обеспечивает подвижность одного отдела относительно другого. Острый передний край выпуклого спинного щита позволяет мечехвосту, подобно плугу, двигаться, находясь отчасти погружённым в толщу грунта.

В состав просомы входит шесть сегментов, несущих конечности: пара коротких хелицер и пять пар ходных ног. Хелицеры и первые четыре пары ног на конце несут клешни (исключение составляет лишь первая пара ходных ног самца, которые служат для захвата самки при спаривании). Конечности шестой пары (толкательные ножки) имеют двуветвистое строение. Первые членики ходных ног несут зазубренные выросты, направленные к срединной линии тела, — гнатобазы, которые служат для перемалывания пищи.

От опистосомы отходит семь пар сильно видоизменённых конечностей. Первый опистосомальный сегмент слит с просомой и несёт пару редуцированных конечностей — хилярий. Конечности второго сегмента преобразованы в широкие пластинчатые структуры — половые крышки. На их задней поверхности расположены парные половые отверстия. Остальные пять пар конечностей представляют собой органы дыхания — жаберные книжки.

Среда обитания и жизненный цикл

Большую часть года мечехвосты обитают на заилённом дне морских мелководий на глубине 10—40 метров. Половой зрелости мечехвосты достигают на 9—12 году жизни при общей продолжительности жизни до 19-20 лет. В период нереста половозрелые особи мигрируют на песчаные пляжи, осушаемые во время отлива. Более мелкий самец цепляется за опистосомальный щит самки, в то время как она выкапывает в грунте ямку, в которую откладывает от 200 до 1000 яиц диаметром до 1,5—3,5 мм. После этого самец осеменяет яйца, и их дальнейшее развитие протекает в толще грунта. Во время сезона размножения может гибнуть до 10 % популяции взрослых мечехвостов[4].

Дробление у мечехвостов полное. Очень скоро оболочка яйца (хорион) сбрасывается, и значительная часть эмбрионального развития протекает под защитой эмбриональной кутикулы.

По окончании эмбриогенеза из яйца выходит трилобитная личинка, обладающая полным числом сегментов тела. Кроме размера от взрослого организма её отличает отсутствие трёх пар жаберных книжек и недоразвитость некоторых внутренних органов (например, кишечника). Трилобитная личинка вскоре выбирается из песка и способна плавать с помощью конечностей опистосомы. При плавании она переворачивается брюшной стороной кверху. Кишечник и недостающие пары конечностей развиваются после первой личиночной линьки.

Питание

Мечехвосты питаются донными беспозвоночными: двустворчатыми моллюсками, полихетами и немертинами[5], причём экспериментально показано, что при питании двустворчатыми моллюсками они оказывают предпочтение моллюскам с более тонкой раковиной[6]. Известны случаи поедания водорослей[7].

Применение в фармакологии

В США из гемолимфы мечехвостов получают реактив для проверки чистоты медицинских препаратов — Limulus amebocyte lysate (англ.). В основе действия реактива лежит иммунная реакция мечехвоста: гемолимфа сворачивается, если препарат загрязнён микроорганизмами или продуктами их деятельности. При отборе части гемолимфы смертность животных составляет 3 %.

  • Horseshoecrab1.jpg

    Мечехвост на песке

  • Horseshoecrab2.jpg

    Перевёрнутый мечехвост

Напишите отзыв о статье «Мечехвосты»

Примечания

  1. [www.palaeos.com/Invertebrates/Arthropods/Chelicerata/Merostomata/Xiphosura.html Мечехвосты на paleos.com]  (англ.) — таксономический обзор современных и вымерших представителей группы.
  2. [paleonews.ru/index.php/new/580-fezouata Парк кембрийского периода. Древние монстры прятались от вымирания в Марокко]
  3. Shuster C. N., Barlow R. B., Brockmann H. J., The American horseshoe crab, Harvard University Press, 2003, 427 p. — [books.google.ru/books?id=0OSAKny-6M4C&printsec=frontcover&source=gbs_summary_r&cad=0 google books]
  4. Botton M. L., Loveland R. E. (1989). Reproductive risk: high mortality associated with spawning by horseshoe crabs (Limulus polyphemus) in Delaware Bay, USA. Marine Biology, vol. 101, num. 2, pp. 143—151.
  5. Schuster C. N. (1950). Observations on the natural history of the American horseshoe crab, Limulus polyphemus. 3rd Report. Investigations of Methods of Improving the Shellfish Resources of Massachusetts, Woods Hole Oceanographic Institute Contribution, num. 564, pp. 18-23.
  6. Botton M. L. (1982). Diet and food preferences of the adult horseshoe crab Limulus polyphemus in Delaware Bay, New Jersey, USA. Marine Biology, vol. 81, num. 2, pp. 199—207.
  7. [ours-nature.ru/orders/144.html Мечехвосты (Xiphosura)]

Литература

  • Иванова-Казас О. М. Сравнительная эмбриология беспозвоночных. Членистоногие. — М.: Наука, 1979. — 224 с.
  • Зоология беспозвоночных, Т. 1: от простейших до моллюсков и артропод, под ред. В. Вестхайде и Р. Ригера. — М.: Т-во научных изданий КМК, 2008.
  • Мечехвост // Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона : в 86 т. (82 т. и 4 доп.). — СПб., 1890—1907.
  • Рупперт Э. Э., Фокс Р. С., Барнс Р. Д. Зоология беспозвоночных. Т. 3: Членистоногие. — М.: «Академия», 2008.

Отрывок, характеризующий Мечехвосты

– Ваше сиятельство, приехал надзиратель из сумасшедшего дома, как прикажете? – Как прикажу? Пускай едут все, вот и всё… А сумасшедших выпустить в городе. Когда у нас сумасшедшие армиями командуют, так этим и бог велел. На вопрос о колодниках, которые сидели в яме, граф сердито крикнул на смотрителя: – Что ж, тебе два батальона конвоя дать, которого нет? Пустить их, и всё! – Ваше сиятельство, есть политические: Мешков, Верещагин. – Верещагин! Он еще не повешен? – крикнул Растопчин. – Привести его ко мне. К девяти часам утра, когда войска уже двинулись через Москву, никто больше не приходил спрашивать распоряжений графа. Все, кто мог ехать, ехали сами собой; те, кто оставались, решали сами с собой, что им надо было делать. Граф велел подавать лошадей, чтобы ехать в Сокольники, и, нахмуренный, желтый и молчаливый, сложив руки, сидел в своем кабинете. Каждому администратору в спокойное, не бурное время кажется, что только его усилиями движется всо ему подведомственное народонаселение, и в этом сознании своей необходимости каждый администратор чувствует главную награду за свои труды и усилия. Понятно, что до тех пор, пока историческое море спокойно, правителю администратору, с своей утлой лодочкой упирающемуся шестом в корабль народа и самому двигающемуся, должно казаться, что его усилиями двигается корабль, в который он упирается. Но стоит подняться буре, взволноваться морю и двинуться самому кораблю, и тогда уж заблуждение невозможно. Корабль идет своим громадным, независимым ходом, шест не достает до двинувшегося корабля, и правитель вдруг из положения властителя, источника силы, переходит в ничтожного, бесполезного и слабого человека. Растопчин чувствовал это, и это то раздражало его. Полицеймейстер, которого остановила толпа, вместе с адъютантом, который пришел доложить, что лошади готовы, вошли к графу. Оба были бледны, и полицеймейстер, передав об исполнении своего поручения, сообщил, что на дворе графа стояла огромная толпа народа, желавшая его видеть. Растопчин, ни слова не отвечая, встал и быстрыми шагами направился в свою роскошную светлую гостиную, подошел к двери балкона, взялся за ручку, оставил ее и перешел к окну, из которого виднее была вся толпа. Высокий малый стоял в передних рядах и с строгим лицом, размахивая рукой, говорил что то. Окровавленный кузнец с мрачным видом стоял подле него. Сквозь закрытые окна слышен был гул голосов. – Готов экипаж? – сказал Растопчин, отходя от окна. – Готов, ваше сиятельство, – сказал адъютант. Растопчин опять подошел к двери балкона. – Да чего они хотят? – спросил он у полицеймейстера. – Ваше сиятельство, они говорят, что собрались идти на французов по вашему приказанью, про измену что то кричали. Но буйная толпа, ваше сиятельство. Я насилу уехал. Ваше сиятельство, осмелюсь предложить… – Извольте идти, я без вас знаю, что делать, – сердито крикнул Растопчин. Он стоял у двери балкона, глядя на толпу. «Вот что они сделали с Россией! Вот что они сделали со мной!» – думал Растопчин, чувствуя поднимающийся в своей душе неудержимый гнев против кого то того, кому можно было приписать причину всего случившегося. Как это часто бывает с горячими людьми, гнев уже владел им, но он искал еще для него предмета. «La voila la populace, la lie du peuple, – думал он, глядя на толпу, – la plebe qu’ils ont soulevee par leur sottise. Il leur faut une victime, [„Вот он, народец, эти подонки народонаселения, плебеи, которых они подняли своею глупостью! Им нужна жертва“.] – пришло ему в голову, глядя на размахивающего рукой высокого малого. И по тому самому это пришло ему в голову, что ему самому нужна была эта жертва, этот предмет для своего гнева. – Готов экипаж? – в другой раз спросил он. – Готов, ваше сиятельство. Что прикажете насчет Верещагина? Он ждет у крыльца, – отвечал адъютант. – А! – вскрикнул Растопчин, как пораженный каким то неожиданным воспоминанием. И, быстро отворив дверь, он вышел решительными шагами на балкон. Говор вдруг умолк, шапки и картузы снялись, и все глаза поднялись к вышедшему графу. – Здравствуйте, ребята! – сказал граф быстро и громко. – Спасибо, что пришли. Я сейчас выйду к вам, но прежде всего нам надо управиться с злодеем. Нам надо наказать злодея, от которого погибла Москва. Подождите меня! – И граф так же быстро вернулся в покои, крепко хлопнув дверью. По толпе пробежал одобрительный ропот удовольствия. «Он, значит, злодеев управит усех! А ты говоришь француз… он тебе всю дистанцию развяжет!» – говорили люди, как будто упрекая друг друга в своем маловерии. Через несколько минут из парадных дверей поспешно вышел офицер, приказал что то, и драгуны вытянулись. Толпа от балкона жадно подвинулась к крыльцу. Выйдя гневно быстрыми шагами на крыльцо, Растопчин поспешно оглянулся вокруг себя, как бы отыскивая кого то. – Где он? – сказал граф, и в ту же минуту, как он сказал это, он увидал из за угла дома выходившего между, двух драгун молодого человека с длинной тонкой шеей, с до половины выбритой и заросшей головой. Молодой человек этот был одет в когда то щегольской, крытый синим сукном, потертый лисий тулупчик и в грязные посконные арестантские шаровары, засунутые в нечищеные, стоптанные тонкие сапоги. На тонких, слабых ногах тяжело висели кандалы, затруднявшие нерешительную походку молодого человека. – А ! – сказал Растопчин, поспешно отворачивая свой взгляд от молодого человека в лисьем тулупчике и указывая на нижнюю ступеньку крыльца. – Поставьте его сюда! – Молодой человек, брянча кандалами, тяжело переступил на указываемую ступеньку, придержав пальцем нажимавший воротник тулупчика, повернул два раза длинной шеей и, вздохнув, покорным жестом сложил перед животом тонкие, нерабочие руки. Несколько секунд, пока молодой человек устанавливался на ступеньке, продолжалось молчание. Только в задних рядах сдавливающихся к одному месту людей слышались кряхтенье, стоны, толчки и топот переставляемых ног. Растопчин, ожидая того, чтобы он остановился на указанном месте, хмурясь потирал рукою лицо. – Ребята! – сказал Растопчин металлически звонким голосом, – этот человек, Верещагин – тот самый мерзавец, от которого погибла Москва. Молодой человек в лисьем тулупчике стоял в покорной позе, сложив кисти рук вместе перед животом и немного согнувшись. Исхудалое, с безнадежным выражением, изуродованное бритою головой молодое лицо его было опущено вниз. При первых словах графа он медленно поднял голову и поглядел снизу на графа, как бы желая что то сказать ему или хоть встретить его взгляд. Но Растопчин не смотрел на него. На длинной тонкой шее молодого человека, как веревка, напружилась и посинела жила за ухом, и вдруг покраснело лицо. Категории:

Мечехвосты
Limulus polyphemus Limulus polyphemus
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Членистоногие
Подтип: Хелицеровые
Класс: Меростомовые
Отряд: Мечехвосты
время

обитания

Латинское название
Xiphosura Latreille, 1802
Современные виды
  • Carcinoscorpius tridentatus
  • Limulus polyphemus
  • Tachypleus gigas
  • Tachypleus rotundicauda

ITIS 82699 NCBI 6845

Мечехвосты (лат. Xiphosura) — отряд водных хелицеровых из класса меростомовых (Merostomata). Название дано по длинному мечевидному хвостовому шипу, расположенному на заднем конце тела. Другая характерная черта мечехвостов — массивный спинной щит, по форме напоминающий копыто лошади.

Известно четыре современных вида, представители которых обитают на мелководьях тропических морей Юго-Восточной Азии и Атлантического побережья Северной Америки. Значительно большее число видов описано по окаменелым остаткам, наиболее древние из которых известны из ордовикских отложений[1].

В сезон размножения мечехвосты в больших количествах появляются в приливно-отливной зоне и становятся объектом массового промышленного сбора. В Японии и США из них изготавливают удобрения и корм для домашних животных.[2] В некоторых странах Азии мечехвостов используют в пищу.

Внешнее строение

Современные мечехвосты могут достигать 60 см в длину, что значительно превышает наибольшие размеры другой группы современных хелицеровых — паукообразных.

Тело мечехвоста подразделяется на два отдела: передний — просому (или головогрудь) и задний — опистосому (или брюшко). Со спинной стороны просома и опистосома покрыты собственными частями спинного щита (карапакса), что обеспечивает подвижность одного отдела относительно другого. Острый передний край выпуклого спинного щита позволяет мечехвосту, подобно плугу, двигаться находясь отчасти погружённым в толщу грунта.

Файл:Horseshoe crab male extremitates.jpg
Передние конечности самца Limulus polyphemus. Ch — хелицеры, PdP — I пара ходных ног, Pd — II и III пары

В состав просомы входит шесть сегментов, несущих конечности: пару коротких хелицер и пять пар ходных ног. Хелицеры и первые четыре пары ног на конце несут клешни (исключение составляет лишь первая пара ходных ног самца, которые служат для захвата самки при спаривании). Конечности шестой пары (толкательные ножки) имеют двуветвистое строение. Первые членики ходных ног несут зазубренные выросты, направленные к срединной линии тела, — гнатобазы, которые служат для перемалывания пищи.

От опистосомы отходит семь пар сильно видоизменённых конечностей. Первый опистосомальный сегмент слит с просомой и несёт пару редуцированных конечностей — хилярий. Конечности второго сегмента преобразованы в широкие пластинчатые структуры — половые крышки. На их задней поверхности расположены парные половые отверстия. Остальные пять пар конечностей представляют собой органы дыхания — жаберные книжки.

Среда обитания и жизненный цикл

Большую часть года мечехвосты обитают на заилённом дне морских мелководий на глубине 10-40 метров. Половой зрелости мечехвосты достигают на 9-12 году жизни при общей продолжительности жизни до 19 лет. В период нереста половозрелые особи мигрируют на песчаные пляжи, осушаемые во время отлива. Более мелкий самец цепляется за опистосомальный щит самки, в то время как она выкапывает в грунте ямку, в которую откладывает от 200 до 1000 яиц диаметром до 1,5-3,5 мм. После этого самец осеменяет яйца, и их дальнейшее развитие протекает в толще грунта. Во время сезона размножения может гибнуть до 10 % популяции взрослых мечехвостов.[3]

Дробление у мечехвостов полное. Очень скоро оболочка яйца (хорион) сбрасывается, и значительная часть эмбрионального развития протекает под защитой эмбриональной кутикулы.

По окончании эмбриогенеза из яйца выходит трилобитная личинка обладающая полным числом сегментов тела. Кроме размера от взрослого организма её отличает отсутствие трёх пар жаберных книжек и недоразвитость некоторых внутренних органов (например, кишечника). Трилобитная личинка вскоре выбирается из песка и способна плавать с помощью конечностей опистосомы. При плавании она переворачивается брюшной стороной кверху. Кишечник и недостающие пары конечностей развиваются после первой личиночной линьки.

Питание

Мечехвосты питаются донными беспозвоночными: двустворчатыми моллюсками, полихетами и немертинами[4], причём экспериментально показано, что при питании двустворчатыми моллюсками они оказывают предпочтение моллюскам с более тонкой раковиной[5]. Известны случаи поедания водорослей[6].

Horseshoecrab1.jpg Мечехвост на песке Horseshoecrab2.jpg Перевёрнутый мечехвост Horseshoecrab4.jpg Мечехвост в руке

Примечания

  1. Мечехвосты на paleos.com (англ.) — таксономический обзор современных и вымерших представителей группы.
  2. Shuster C. N., Barlow R. B., Brockmann H. J., The American horseshoe crab, Harvard University Press, 2003, 427 p. — google books
  3. Botton M. L., Loveland R. E. (1989). Reproductive risk: high mortality associated with spawning by horseshoe crabs (Limulus polyphemus) in Delaware Bay, USA. Marine Biology, vol. 101, num. 2, pp. 143—151.
  4. Schuster C. N. (1950). Observations on the natural history of the American horseshoe crab, Limulus polyphemus. 3rd Report. Investigations of Methods of Improving the Shellfish Resources of Massachusetts, Woods Hole Oceanographic Institute Contribution, num. 564, pp. 18-23.
  5. Botton M. L. (1982). Diet and food preferences of the adult horseshoe crab Limulus polyphemus in Delaware Bay, New Jersey, USA. Marine Biology, vol. 81, num. 2, pp. 199—207.
  6. Мечехвосты (Xiphosura)

Литература

  • Зоология беспозвоночных, Т. 1: от простейших до моллюсков и артропод, под ред. В. Вестхайде и Р. Ригера. М.: Т-во научных изданий КМК, 2008.
  • Рупперт Э. Э., Фокс Р. С., Барнс Р. Д. Зоология беспозвоночных. Т. 3: Членистоногие. М. «Академия», 2008.
  • Иванова-Казас О. М. Сравнительная эмбриология беспозвоночных. Членистоногие. М.: Наука, 1979, 224 с.

Эта страница использует содержимое раздела Википедии на русском языке. Оригинальная статья находится по адресу: Мечехвосты. Список первоначальных авторов статьи можно посмотреть в истории правок. Эта статья так же, как и статья, размещённая в Википедии, доступна на условиях CC-BY-SA .

Кто такой мечехвост?

По-английски мечехвост называется «королевским крабом», но он не краб и совсем на него не похож, хотя считается близким родственником крабов и пауков. Что же собой представляет это удивительное животное?

Ученые называют мечехвоста Limulus Polyphemus, уподобляя его циклопу из древнегреческого мифа. Это название мечехвост получил неспроста. У него целых четыре глаза. Два глаза торчат по бокам, а два других сидят очень близко на передней части головы и почти сливаются друг с другом, образуя практически один глаз во лбу, совсем как у циклопа Полифема.

Еще мечехвостов называют «живыми ископаемыми», так как строение тела этого животного почти совсем не изменилось за все время его существования. А существуют они почти 200 миллионов лет.

image

Мечехвостами этих удивительных животных называют потому, что их хвост напоминает меч, покрытый зазубринами. С помощью своего хвоста мечехвост может переворачиваться, менять направление движения. Тело мечехвоста покрыто толстым панцирем.

Несмотря на то, что мечехвосты постоянно живут в воде и никогда не выбираются на берег, у них имеется шесть пар ног. Четыре из них он использует для передвижения по песчаному океанскому дну. Двумя задними ногами мечехвост отталкивается от дна, когда ему хочется плавать. Поэтому они у него сильнее остальных. Передняя пара ног у мечехвостов короткая. Кроме того, что мечехвост ходит на них, он также использует их при еде, подпихивая ногами пищу ко рту, который у него расположен между ног и почти незаметен.

Есть у мечехвоста и «плечи». Это внутренние суставы ног, которыми он перемалывает добычу, прежде чем отправить ее в рот. Питается это животное всем, чем придется, начиная с маленьких моллюсков, червей и рыбьей икры и кончая водорослями и падалью.

Размножаются мечехвосты, откладывая икру. Маленькие мечехвосты появляются из икринок без хвостов, но уже с панцирем, хотя и совсем мягким. Спустя четыре недели, когда мечехвост подрастет, панцирь становится ему тесен, и он его сбрасывает, то есть линяет. За то время, пока мечехвост не вырастет до своего обычного размера, а он бывает от 30 до 60 сантиметров длиной, он может поменять свой панцирь до 20 раз.

Данный текст является ознакомительным фрагментом.

Оцените статью
Рейтинг автора
4,8
Материал подготовил
Максим Коновалов
Наш эксперт
Написано статей
127
А как считаете Вы?
Напишите в комментариях, что вы думаете – согласны
ли со статьей или есть что добавить?
Добавить комментарий