Стеллерова корова или морская корова (лат. Hydrodamalis gigas)

Ни одно другое животное не было истреблено человеком так стремительно как стеллерова корова. С момента ее официального открытия и до полного исчезновения прошли всего каких-то 27 лет.

image
Стеллерова корова или морская корова (лат. Hydrodamalis gigas)(англ. Steller's sea cow)
image

Стеллерова корова относилась к отряду сирен, включающий в себя 5 семейств, из которых до нас дожили представители только 2 семейств — это ламантиновые и дюгоневые. К последним относилась и морская корова.

Обитала она в прибрежной зоне Командорских островов, но также имелись сведения, что части ее скелета находили у берегов Камчатки и Северных Курил.

Описание этого морского животного удалось оставить только его первооткрывателю – Георгу Стеллеру – врачу, натуралисту и участнику экспедиции Витуса Беринга. Он обнаружил этот вид в 1741 году при весьма трагических обстоятельствах – когда корабль экспедиции был выброшен на берег острова Авач, на котором погибли сам капитан и половина его команды. Впоследствии этот остров назвали в честь В. Беринга.

Именно здесь Стеллер впервые увидел морскую корову, которую первоначально принял за обыкновенного ламантина и дал ему название «манат». Позже это животное было названо в честь исследователя, а латинское название Hydrodamalis gigas этому виду дал Ретциус в 1794 г.

О ее внешнем виде также можно судить только по описанию, оставленному Стеллером. Это было огромное малоподвижное  животное, достигавшее 10 метров в длину и весившее около 4 тонн. Небольшая голова плавно переходила в огромное туловище, которое заканчивалось  раздвоенным хвостом, напоминающим хвост кита. Как и у китообразных, у них отсутствовали задние пары конечностей.

Череп стеллеровой коровы

У этого животного не было зубов, так как его основной пищей являлись крупные морские водоросли и другие водные и околоводные растения. Из-за травоядного рациона питания этих вымерших животных называли морскими коровами.

Стеллерова корова обитала на мелководьях прибрежной зоны. Она практически не умела нырять. Но большая плотность костей обеспечивала ей низкую плавучесть, которой не было ни у одного другого водного зверя. Это давало животному возможность долгое время находиться на дне и «щипать травку» без затраты энергии на погружение. Периодически она поднимала свою голову над поверхностью, чтобы сделать глоток воздуха.

Морская корова была совершенно доверчивым и безобидным существом, чем и поплатилась. На этих животных люди начали охотится уже давно, когда их численность была еще достаточно велика и ареал обитания не ограничивался только северной частью Тихого океана, но и  простирался от островов Рю-Кю до Калифорнии. На Командорских островах они выжили лишь потому, что к тому времени они еще не были освоены человеком.

Это животное безжалостно истреблялось из-за своего подкожного жира, который имел приятный вкус и мог долго храниться в жаркие дни, а его нежное мясо по вкусу сравнивали с говядиной.

Но уже в 1768 году стеллерова корова исчезла с лица земли. Конечно, некоторые люди утверждают, что видели небольшие стайки этих животных. Но какого-либо официального подтверждения этих слов нет.

Таким образом, с момента ее официального открытия до полного исчезновения прошло всего чуть больше четверти века. А Георг Стеллер стал единственным ученым-натуралистом, которому удалось увидеть этих животных живыми и оставить их подробное описание.

В 1741 году в районе острова Беринга был встречен необычный вид млекопитающих, который назвали морской, или стеллеровой коровой. Из-за массовой охоты вид полностью прекратил свое существование к 1772 году.

В современном мире жизнь некоторых животных может быстро заканчиваться. Как правило, многие виды тех, кому грозит вымирание, занесены в Красную книгу. Однако морская корова — это тот водяной зверь, которого спасти не удалось. К сожалению, прекрасное и величественное, статное и невероятное существо, которое выглядит на фото, словно выживший из ледникового периода динозавр, навсегда исчезло с лица Земли.

История открытия вида

Стеллерова корова, или капустница, так еще называют фантастического зверя, относится к семейству Дюгоневых, отряд — Сирен. В 1741 г. этот вид был открыт Георгом Стеллером. В момент крушения судна экспедиции Витуса Беринга ученому пришлось поселиться на острове Беринга, где он стал изучать животный и растительный мир. Там и была впервые замечена капустница.

Стеллерова корова была обнаружена только вокруг Командорских островов в Беринговом море, в районе между Россией и Аляской. Самая крупная самка весила около 3,5 тонн, а в длину достигала 7,5 метра.

Описание внешнего вида

Рисунок 1. С детенышем

Описание этого загадочного существа стоит начать с того, что оно достигает веса до 10 тонн. Это одно из самых крупных животных в голоценовой эпохе, исключая китообразных. Массивное тело необходимо им было для того, чтобы сохранить тепло. Также они отличались от других видов сирен, поскольку не могли полностью погрузиться под воду и защитить не погруженную часть тела от пересыхания или ранения о льдины.

Наружный слой кожи равен 2,5 см, а слой жира — до 10 см. Окрас преимущественно коричневато-черный, иногда можно было увидеть белые пятна. Кожа была настолько груба, что напоминала кору дуба. Голова небольшая, а губа не разделилась на две половинки.

Интересный факт: зубов у млекопитающего не было. Вместо них у капустниц была роговая платина около 3 см, которой они были способны тщательно пережевывать пищу.

Глаза в воде защищала перепонка, она располагалась между носом и ушами. Позвоночник состоял из позвонков:

  • 17 грудных;
  • 3 поясничных;
  • 34 хвостовых;
  • 7 шейных.

Поведение стеллеровых коров

Рисунок 2. Игры ламантинов

Это животное большую часть времени ело водоросли, морскую траву. Обычно через некоторые промежутки времени медленно передвигалось к поверхности воды, чтобы подышать.

Очень миролюбивое, спокойное существо отличалось социальностью. Формировались небольшие группы, в которых всегда оказывалась помощь раненным сородичам, а молодняк был под защитой.

Истребление капустниц

В 1741 г. численность популяции морских коров составляла 150 000 особей. Уже тогда они были под угрозой вымирания.

Однако охотники решили взяться за дело: животное отличалось хорошим мясом, прекрасной кожей и большим размером жировой прослойки. Истребители следовали по маршруту Стеллера и находили капустниц.

В 1754 г. на них вел охоту Иван Крассильников, в 1762 г. Иван Коровин преследовал их.

В 1772 г. новые охотники уже не нашли ни одной особи стеллеровой коровы и предположили, что она вымерла.

Родственные виды

Рисунок 3. Дюгонь

Род Капустниц состоит из:

  • гидродамалиса Куэста;
  • стеллеровой коровы.

Гидродамалис — это предок стеллеровой коровы. Его открыли в 1978 г. Найденные останки в районе Калифорнии показал, что вид жил около 2 млн лет назад. Причиной вымирания считают резкое похолодание и уменьшение кормовой базы. По другой версии, когда гидродамалис исчез, появились стеллеровы коровы.

Основной ареол обитания — северная часть Тихого океана, поскольку здесь и вода спокойная, и достаточное количество растительной пищи на дне моря. А ее для капустницы, учитывая размеры и габариты, требовалось много.

Морская корова — вымершее животное

Рисунок 4. Изображение вымершего вида

Как ни печально признать, но морская корова, казалось, стала вымирать сразу на момент открытия необычного животного. И в течение 27 лет, к 1769 г., полностью исчезла.

Вполне вероятно, исчезновению капустниц также способствовало то, что сократилась популяция морских выдр, на которых охотились коренные жители. Ввиду этого в недрах моря стало расти количество ежей, которые любили питаться водорослями. А это самая главная и основная пища для морских коров.

Возможно, сейчас бы капустница восхищала многих и вдохновляла беречь нашу планету от манипуляций с растениями и животными.

Видео

Морская корова ламантин:

По легендам и рассказам мореплавателей люди узнавали о таинственных сиренах, которые заманивали корабли на рифы близ берегов. Сопоставив рассказы и факты, ученые пришли к выводу, что это не вымыслы и прообразом сирен послужили вымершие нынче млекопитающие из отряда сирены , к которому причисляют дюгоней, ламантинов и морских коров.

Морские коровы относятся к травоядным морским животным, которые питались водорослями. Они обладали спокойным нравом и совсем не боялись людей, чем и заслужили свое название.

Содержание

Родовая принадлежность морских коров

В роду насчитывается два вида крупнейших морских млекопитающих:

  • гидрадамалисов Куэста.
  • морских коров.

По мнению ученых , первые выступают историческими предками вторых. Гидрадамалисы Куэста впервые были описаны в семидесятых годах, когда в Калифорнии нашли останки животных. Ученые предполагают, что эти млекопитающие исчезли с лица земли более двух миллионов лет назад в связи с изменением климата. Но они оставили после себя более приспособленный вид – морских коров. Животные обитали в тихих спокойных водах северной части Тихого океана, где было достаточно растительности для пропитания.

Немного истории

Первая встреча людей с морскими коровами произошла в 1741 году во время крушения судна Витуса Беринга. Корабль пытался пристать к острову, но разбился. Многие члены экипажа и капитан погибли, а остров был назван в честь Беринга.

В экспедиции принимал участие врач-натуралист Георг Стеллер , который и описал удивительных животных. После крушения его внимание привлекли крупные продолговатые предметы недалеко от берега. Сначала ученый принял их за перевернутые лодки, но вскоре рассмотрел, что это большие морские млекопитающие. За десять месяцев пребывания на острове Стеллер изучил повадки и образ жизни животных и был первым, кто их описал. Поэтому млекопитающих назвали стеллеровыми коровами, в честь первооткрывателя.

Все более поздние упоминания о морских обитателях были основаны на работах Стеллера , которые вышли в свет через десять лет после кораблекрушения. Стеллер предположил, что неизвестные млекопитающие – это ламантины. А как новый вид стеллеровы коровы были описаны немецким зоологом Э . Циммерманом в 1780 году.

Официальное название Hydrodamalis gigas — водяная или гигантская корова было присвоено животным в 1794 году шведским биологом А. Я. Ретциусом . Большой вклад в изучение млекопитающих внес зоолог Леонард Штейнегер , который активно интересовался биографией Стеллера и организовал экспедицию на Командорские острова в 1882 — 1883 годах, где собрал множество костных останков морских коров.

Внешний вид стеллеровой коровы

Со временем морские коровы приобрели и другие названия, одно из которых — капустницы . Они относятся к отряду сирены и очень похожи на своих сородичей, но значительно превосходят их размерами.

  1. Это были очень крупные животные, длиной до десяти метров и массой до пяти тонн. Тело морских коров было крупным и мощным, а голова неестественно маленькой. Шея была недлинной, но очень подвижной, поэтому стеллеровы коровы беспрепятственно поворачивали головы в разные стороны, а также вверх и вниз.
  2. Конечности млекопитающих были представлены закругленными ластами с роговыми наростами на концах, похожими на лошадиные копыта. Задняя часть тела оканчивалась горизонтальной хвостовой лопастью с углублением в центре.
  3. Кожа капустниц была очень толстой и собиралась в складки, что делало ее похожей на кору старого дуба. А когда останки кожи попали к немецкому ученому , то он выяснил, что прочность и эластичность шкуры животных сравнима с современными автомобильными покрышками. Поэтому неудивительно, что кожа использовалась охотниками в качестве материала для лодок.
  4. На небольшой голове располагались маленькие глазки и уши. Строение внутреннего уха говорит о хорошем слухе, но животные не реагировали на шум приближающихся лодок и спокойно подпускали к себе людей.
  5. Рот был очерчен мягкими подвижными губами, покрытыми вибриссами диаметром 2 — 3 мм. Верхняя губа была цельной и не раздваивалась. Зубы у стеллеровых коров отсутствовали, а пищу они перетирали при помощи роговых платин.

Ученые не выявили у млекопитающих выраженного полового различия, они предполагают, что самки от самцов отличались только размерами. Последними обладали более мощным и крупным строением.

Морские коровы редко издавали звуковые сигналы. Они только фыркали, когда вдыхали воздух. А когда животные были травмированы или ранены, то от них доносились громкие стоны.

Поведение и образ жизни животных

Большую часть времени млекопитающие медленно передвигались по мелководью, опираясь на дно ластами. Так они добывали себе прокорм. Спины коров всегда находились над водой и становились источником пищи для птиц, которые доставали ракообразных из кожных складок.

  1. Семейные связи. Капустницы собирались в большие стада. Взрослые особи окружали молодняк и привязанность животных друг к другу была довольно сильной. Стеллеровы коровы подходили близко к берегу, и можно было наблюдать их семейную привязанность. Вместе с самцом и самкой всегда находились детеныши текущего и прошлого года. Если самка погибала, то самец и детеныши в течение трех дней приплывали к ее телу.
  2. Размножение. О том, как размножались морские коровы мало что известно. Стеллер описывал, что брачный период приходился на весну и животные были моногамными, то есть спаривание происходило с одним партнером , которого выбирала самка из нескольких претендентов.
  3. Уход за потомством. Вынашивание детеныша длилось около года. Новорожденный стеллеровый теленок весил около тридцати килограмм и достигал полутора метров в длину. Первые два года самка неотлучно следует за детенышем и обучает его самостоятельной жизни. А спустя положенный срок, подросшие ламантины начинают самостоятельную жизнь, но ученые доказали, что семейная связь с матерью продолжается всю жизнь.
  4. Питание. Рацион морских коров состоял из различных водорослей, но главным лакомством была морская капуста. Отсюда и название — «капустница». Во время добычи корма животные на некоторое время погружали голову под воду, а когда выныривали за воздухом, издавали фыркающие звуки. Зимой млекопитающие сильно худели и под кожей проглядывались ребра .

Во время отдыха коровы ложились на спину и неподвижно дрейфовали в прибрежных водах. Капустницы отличались медлительностью, а продолжительность их жизни достигала 90 лет.

Природных врагов ученым определить не удалось, но известно, что многие представители становились жертвами природных стихий. Они разбивались о камни во время шторма и погибали подо льдом в зимнее время.

Главным истребителем стеллеровых коров был человек. Охотиться на животных было просто, потому как они без опасений подпускали к себе людей. С одной особи можно было добыть более трех тонн мяса, которого хватало, чтобы в течение месяца кормить племя из 35 человек.

Ареал обитания

Исследования останков животных показали, что ареал обитания стеллеровых коров стал более обширным около 20 тысяч лет назад, когда произошло последнее обледенение и Северный океан отделился от Тихого сушей. Это послужило причиной распространения морских коров далеко на север, вдоль азиатского побережья.

В 60х- 70х годах останки коров находили в Японии, Калифорнии, вдоль Алеутской гряды и побережья Аляски.

Позже, ареал распространения морских коров сократился и ограничивался территорией Командорских островов. Произошло это из-за бессистемной охоты и по естественным причинам. А к моменту открытия млекопитающие находились уже на грани вымирания.

Вымерла ли стеллерова корова

На вопрос: морская корова вымерла или нет, ученые отвечают однозначным «да» . Животные были полностью истреблены менее, чем за тридцать лет с момента их открытия. Доверчивые и дружелюбные животные очень медленно передвигались, поэтому становились легкой добычей.

По официальным данным, капустницы считаются вымершими и занесены в Черную книгу. Ученые полагают, что к моменту открытия численность животных составляла около трех тысяч голов. Сразу установили ограничения на охоту, и в год разрешалось забивать не более 17 особей. Но контрабандисты продолжали незаконное истребление и фактическая цифра выросла в десятки раз . В результате такого стремительного истребления в 1768 году последняя морская корова исчезла с лица земли.

Но средства массовой информации и телевидение время от времени освещают новости о редких встречах человека с животными. Существует мнение, что после официального объявления о занесении морской коровы в Черную книгу, животное видели у побережья острова Беринга.

Также есть несколько упоминаний о встречах со стеллеровыми коровами уже в XX веке. Ни одно заявление не было подтверждено документально, но некоторые ученые полагают, что в отдаленных и труднодоступных уголках океана может существовать небольшая группа этих удивительных животных, которые могли бы стать первыми одомашненными морскими обитателями .

Современные родственники морских коров

Сегодня в морских водах можно встретить самых близких родственников морской коровы – это дюгони. Это единственные известные представители семейства. Они уступают своим предшественникам по размерам и достигают длины в шесть метров и веса до 600 кг.

Самую большую популяцию дюгоней зафиксировали у берегов Большого Барьерного рифа в Торресовом проливе. Они очень похожи на капустниц по строению и образу жизни, поэтому также стали жертвами охотничьего промысла.

Вред, наносимый человеком живой природе, ради мяса, шкуры и меха переоценить очень сложно. И на сегодняшний день дюгони также занесены в Красную книгу, как уязвимый вид . Если человек не прекратит преступное истребление редких животных, то вскоре дюгони будут съедены также как и морские коровы.

Работы Стеллера и многочисленные останки морских коров позволили достаточно полно изучить этих млекопитающих. Их кости кожа не являются редкими находками, поэтому в музеях всего мира можно увидеть муляжи морских коров, которые очень точно передают внешность животных.

По легендам и рассказам мореплавателей люди узнавали о таинственных сиренах, которые заманивали корабли на рифы близ берегов. Сопоставив рассказы и факты, ученые пришли к выводу, что это не вымыслы и прообразом сирен послужили вымершие нынче млекопитающие из отряда сирены , к которому причисляют дюгоней, ламантинов и морских коров.

Морские коровы относятся к травоядным морским животным, которые питались водорослями. Они обладали спокойным нравом и совсем не боялись людей, чем и заслужили свое название.

Родовая принадлежность морских коров

В роду насчитывается два вида крупнейших морских млекопитающих:

  • гидрадамалисов Куэста.
  • морских коров.

По мнению ученых , первые выступают историческими предками вторых. Гидрадамалисы Куэста впервые были описаны в семидесятых годах, когда в Калифорнии нашли останки животных. Ученые предполагают, что эти млекопитающие исчезли с лица земли более двух миллионов лет назад в связи с изменением климата. Но они оставили после себя более приспособленный вид – морских коров. Животные обитали в тихих спокойных водах северной части Тихого океана, где было достаточно растительности для пропитания.

Немного истории

Первая встреча людей с морскими коровами произошла в 1741 году во время крушения судна Витуса Беринга. Корабль пытался пристать к острову, но разбился. Многие члены экипажа и капитан погибли, а остров был назван в честь Беринга.

В экспедиции принимал участие врач-натуралист Георг Стеллер , который и описал удивительных животных. После крушения его внимание привлекли крупные продолговатые предметы недалеко от берега. Сначала ученый принял их за перевернутые лодки, но вскоре рассмотрел, что это большие морские млекопитающие. За десять месяцев пребывания на острове Стеллер изучил повадки и образ жизни животных и был первым, кто их описал. Поэтому млекопитающих назвали стеллеровыми коровами, в честь первооткрывателя.

Все более поздние упоминания о морских обитателях были основаны на работах Стеллера , которые вышли в свет через десять лет после кораблекрушения. Стеллер предположил, что неизвестные млекопитающие – это ламантины. А как новый вид стеллеровы коровы были описаны немецким зоологом Э . Циммерманом в 1780 году.

Официальное название Hydrodamalis gigas – водяная или гигантская корова было присвоено животным в 1794 году шведским биологом А. Я. Ретциусом . Большой вклад в изучение млекопитающих внес зоолог Леонард Штейнегер , который активно интересовался биографией Стеллера и организовал экспедицию на Командорские острова в 1882 – 1883 годах, где собрал множество костных останков морских коров.

Внешний вид стеллеровой коровы

Со временем морские коровы приобрели и другие названия, одно из которых — капустницы . Они относятся к отряду сирены и очень похожи на своих сородичей, но значительно превосходят их размерами.

  1. Это были очень крупные животные, длиной до десяти метров и массой до пяти тонн. Тело морских коров было крупным и мощным, а голова неестественно маленькой. Шея была недлинной, но очень подвижной, поэтому стеллеровы коровы беспрепятственно поворачивали головы в разные стороны, а также вверх и вниз.
  2. Конечности млекопитающих были представлены закругленными ластами с роговыми наростами на концах, похожими на лошадиные копыта. Задняя часть тела оканчивалась горизонтальной хвостовой лопастью с углублением в центре.
  3. Кожа капустниц была очень толстой и собиралась в складки, что делало ее похожей на кору старого дуба. А когда останки кожи попали к немецкому ученому , то он выяснил, что прочность и эластичность шкуры животных сравнима с современными автомобильными покрышками. Поэтому неудивительно, что кожа использовалась охотниками в качестве материала для лодок.
  4. На небольшой голове располагались маленькие глазки и уши. Строение внутреннего уха говорит о хорошем слухе, но животные не реагировали на шум приближающихся лодок и спокойно подпускали к себе людей.
  5. Рот был очерчен мягкими подвижными губами, покрытыми вибриссами диаметром 2 – 3 мм. Верхняя губа была цельной и не раздваивалась. Зубы у стеллеровых коров отсутствовали, а пищу они перетирали при помощи роговых платин.

Ученые не выявили у млекопитающих выраженного полового различия, они предполагают, что самки от самцов отличались только размерами. Последними обладали более мощным и крупным строением.

Морские коровы редко издавали звуковые сигналы. Они только фыркали, когда вдыхали воздух. А когда животные были травмированы или ранены, то от них доносились громкие стоны.

Поведение и образ жизни животных

Большую часть времени млекопитающие медленно передвигались по мелководью, опираясь на дно ластами. Так они добывали себе прокорм. Спины коров всегда находились над водой и становились источником пищи для птиц, которые доставали ракообразных из кожных складок.

  1. Семейные связи. Капустницы собирались в большие стада. Взрослые особи окружали молодняк и привязанность животных друг к другу была довольно сильной. Стеллеровы коровы подходили близко к берегу, и можно было наблюдать их семейную привязанность. Вместе с самцом и самкой всегда находились детеныши текущего и прошлого года. Если самка погибала, то самец и детеныши в течение трех дней приплывали к ее телу.
  2. Размножение. О том, как размножались морские коровы мало что известно. Стеллер описывал, что брачный период приходился на весну и животные были моногамными, то есть спаривание происходило с одним партнером , которого выбирала самка из нескольких претендентов.
  3. Уход за потомством. Вынашивание детеныша длилось около года. Новорожденный стеллеровый теленок весил около тридцати килограмм и достигал полутора метров в длину. Первые два года самка неотлучно следует за детенышем и обучает его самостоятельной жизни. А спустя положенный срок, подросшие ламантины начинают самостоятельную жизнь, но ученые доказали, что семейная связь с матерью продолжается всю жизнь.
  4. Питание. Рацион морских коров состоял из различных водорослей, но главным лакомством была морская капуста. Отсюда и название – «капустница». Во время добычи корма животные на некоторое время погружали голову под воду, а когда выныривали за воздухом, издавали фыркающие звуки. Зимой млекопитающие сильно худели и под кожей проглядывались ребра .

Во время отдыха коровы ложились на спину и неподвижно дрейфовали в прибрежных водах. Капустницы отличались медлительностью, а продолжительность их жизни достигала 90 лет.

Природных врагов ученым определить не удалось, но известно, что многие представители становились жертвами природных стихий. Они разбивались о камни во время шторма и погибали подо льдом в зимнее время.

Главным истребителем стеллеровых коров был человек. Охотиться на животных было просто, потому как они без опасений подпускали к себе людей. С одной особи можно было добыть более трех тонн мяса, которого хватало, чтобы в течение месяца кормить племя из 35 человек.

Ареал обитания

Исследования останков животных показали, что ареал обитания стеллеровых коров стал более обширным около 20 тысяч лет назад, когда произошло последнее обледенение и Северный океан отделился от Тихого сушей. Это послужило причиной распространения морских коров далеко на север, вдоль азиатского побережья.

В 60х- 70х годах останки коров находили в Японии, Калифорнии, вдоль Алеутской гряды и побережья Аляски.

Позже, ареал распространения морских коров сократился и ограничивался территорией Командорских островов. Произошло это из-за бессистемной охоты и по естественным причинам. А к моменту открытия млекопитающие находились уже на грани вымирания.

Вымерла ли стеллерова корова

На вопрос: морская корова вымерла или нет, ученые отвечают однозначным ‘да’ . Животные были полностью истреблены менее, чем за тридцать лет с момента их открытия. Доверчивые и дружелюбные животные очень медленно передвигались, поэтому становились легкой добычей.

По официальным данным, капустницы считаются вымершими и занесены в Черную книгу. Ученые полагают, что к моменту открытия численность животных составляла около трех тысяч голов. Сразу установили ограничения на охоту, и в год разрешалось забивать не более 17 особей. Но контрабандисты продолжали незаконное истребление и фактическая цифра выросла в десятки раз . В результате такого стремительного истребления в 1768 году последняя морская корова исчезла с лица земли.

Но средства массовой информации и телевидение время от времени освещают новости о редких встречах человека с животными. Существует мнение, что после официального объявления о занесении морской коровы в Черную книгу, животное видели у побережья острова Беринга.

Также есть несколько упоминаний о встречах со стеллеровыми коровами уже в XX веке. Ни одно заявление не было подтверждено документально, но некоторые ученые полагают, что в отдаленных и труднодоступных уголках океана может существовать небольшая группа этих удивительных животных, которые могли бы стать первыми одомашненными морскими обитателями .

Современные родственники морских коров

Сегодня в морских водах можно встретить самых близких родственников морской коровы – это дюгони. Это единственные известные представители семейства. Они уступают своим предшественникам по размерам и достигают длины в шесть метров и веса до 600 кг.

Самую большую популяцию дюгоней зафиксировали у берегов Большого Барьерного рифа в Торресовом проливе. Они очень похожи на капустниц по строению и образу жизни, поэтому также стали жертвами охотничьего промысла.

Вред, наносимый человеком живой природе, ради мяса, шкуры и меха переоценить очень сложно. И на сегодняшний день дюгони также занесены в Красную книгу, как уязвимый вид . Если человек не прекратит преступное истребление редких животных, то вскоре дюгони будут съедены также как и морские коровы.

Работы Стеллера и многочисленные останки морских коров позволили достаточно полно изучить этих млекопитающих. Их кости кожа не являются редкими находками, поэтому в музеях всего мира можно увидеть муляжи морских коров, которые очень точно передают внешность животных.

Морская корова: описание, строение, характеристика. Как выглядит морская корова?

  • Размножение морских коров

Почему исчезли морские коровыГде жили исчезнувшие морские коровы

6 ноября 1741 года вторая экспедиция командора Витуса Беринга высадилась на неизвестное побережье (впоследствии оказалось, что Беринг открыл новый остров — один из группы Командорских — носящий ныне его имя). Участники экспедиции находились в бедственном положении: продукты были на исходе, многие, в том числе и сам командор, тяжело болели. Единственная шлюпка не успевала свозить на берег ослабевших людей. На следующий день натуралист экспедиции Георг Вильгельм Стеллер увидел в водах, омывающих побережье неизвестных дотоле крупных морских животных. Он назвал их морскими коровами и совершенно верно признал в них близких родственников манатов, ламантинов и дюгоней, которые относятся к отряду сирен.

Много часов провел Стеллер у берега океана, наблюдая за безобидными шестиметровыми великанами. Он выезжал на лодке к местам, где они «паслись» на подводных, покрытых водорослями лугах. Морские коровы были доверчивы. Они совершенно не боялись человека, позволяли дотрагиваться до себя руками. Именно эта доверчивость стала впоследствии причиной их гибели.

Экспедиция Беринга была спасена. Мясо морских коров оказалось вкусным и питательным. Молодые телята по вкусу напоминали телятину, а взрослые особи — говядину. Мясо и белый, нежный жир быстро подняли на ноги цинготных больных.

Стеллер подробно описал этих во многих отношениях интересных животных. Его списание до сих пор остается единственным: он был единственным из зоологов, кто видел морскую корову. Немецкое издание его труда, вышедшее на немецком и латинском языках в 1752 году, уже после смерти натуралиста, содержит свыше двух современных печатных листов.

Читайте также:  Самая быстрая змея — черная мамба. Самая быстрая змея в мире С какой скоростью передвигаются змеи

image

Воссозданное изображение морской коровы Стеллера.

Морская корова: описание, строение, характеристика. Как выглядит морская корова?

По описанию Стеллера и последующим рассказам промышленников можно вполне удовлетворительно представить облик и образ жизни морских коров. Обитали они в мелких, защищенных от волн бухточках, дно которых заросло водорослями — ламинариями и фукусами. Этими водорослями животное питалось. Далеко в море морские коровы не отплывали — держались все время у берега.

image

Длина тела морской коровы достигала шести и более метров. Голова у животного была маленькой, верхняя губа — раздвоенной и покрытой большим количеством вибрисс — жестких осязательных волосков. Два передних ласта имели в длину до полутора метров каждый и обладали большой подвижностью — с их помощью животное не только плавало, но и срывало водоросли со дна. Когда промышленники пытались вытащить на берег раненую корову, она упиралась ластами так сильно, что подчас с них лоскутами срывалась кожа. «Концы ластов иногда бывают раздвоены, как копыта у коровы», — утверждают некоторые промышленники. Тело животных — веретенообразное, с длинным и тонким хвостовым стеблем, на котором сидит горизонтальный, очень широкий хвост с бахромчатой оторочкой. Задних ластов у них нет. Кожа темная, крепкая, с многочисленными бороздками, идущими сверху вниз. Зубы морским коровам заменяют роговые пластинки.

image

image
image
image
image
image

Чем питались морские коровы

Питались морские коровы травой, как и положено коровам. Зажимая лист ламинарии ластами, они пропускали его сквозь верхнюю раздвоенную губу. Нежная мякоть листа попадала в рот, а твердый стержень отбрасывался.

По словам Стеллера, морская корова водилась только вокруг острова Беринга. Он же указал, что, промышляя этих животных, можно вдоволь обеспечить мясом жителей Камчатки.

Почему исчезли морские коровы

Зимовали на острове промышленники — по три-четыре человека. Питались в основном мясом «капустниц», как называли они морских коров. Убить доверчивого зверя не представляло труда. Сложнее было вытащить тяжелую тушу на берег. Из-за этого много убитых животных пропадало.

Экспедиции, отправлявшиеся из Петропавловска в Америку, попутно заходили на остров Беринга и забивали некоторое количество животных для пополнения запасов провизии. Стадо морских коров уменьшалось очень быстро. Еще в 1754 году промышленник Яковлев советовал запретить промысел коров. Но совет его не был принят. Избиение продолжалось, и к 1770 году морские коровы исчезли. Целый вид животных оказался уничтоженным человеком.

Кстати, это не единственный пример уничтожения человеком ценного вида животных. Сколько же было морских коров в то время, когда их увидел и описал Стеллер? Сам он дает на этот счет не слишком определенное указание, говоря лишь, что их было очень много: целыми табунами водились. Профессор МГУ В. Г. Гептыер считает, что их могло быть около 2000 особей.

Сегодня ни в одном из справочников, перечисляющих имена ныне здравствующих представителей животного мира, нет названия ритина стеллери (так называется на языке ученых морская корова). Считают, что ее не существует больше на Земле.

Читайте также:  Самые маленькие карликовые буйволы

Стеллерова корова

Одним из самых горьких напоминаний о человеческой жестокости могут служить рассказы о стеллеровой корове (лат.Hydrodamalis gigas). Другие ее названия — морская корова или капустница. Ее впервые обнаружили у побережья Командорских островов в 1741 году, и уже через 27 лет был убит последний обитающий там представитель вида.

Да-да, чуть больше четверти века ушло на то, чтобы полностью истребить популяцию из более чем 2 тыс. особей. Люди очень старались: в год убивали не меньше 170 голов, а пик этой кровавой бойни пришелся на 1754 год, когда было уничтожено сразу полтысячи капустниц. При этом для сохранения и поддержания численности животных не было предпринято никаких мер.

Несчастья морской коровы начались с 1741 года, когда судно «Святой Петр» потерпело крушение около одного из небольших островов, названного впоследствии именем капитана корабля Витуса Беринга. На этом Богом забытом острове команда была вынуждена остаться на зимовку. К сожалению, пережили ее не все, в числе погибших был и капитан. Чтобы выжить, моряки были вынуждены изловить одно из странных морских животных, поедающих водоросли у самого берега.

Мясо его оказалось не только вкусным, но и полезным. К больным быстро возвращались силы и вскоре команда смогла построить новое судно, чтобы вернуться на нем домой. Среди выживших был и натуралист Георг Стеллер, который подробно описал морских коров. Правда, сам ученый был уверен в том, что перед ним ламантины, и только в 1780 году немецкий зоолог Циммерман смог доказать, что это абсолютно новый вид.

Как же выглядело это животное? По словам Стеллера, это было огромное и очень неповоротливое существо, длина тела которого достигала 7,5-10 метров, а вес — 3,5-11 тонн. Его туловище было очень толстым, а голова на его фоне казалась совсем маленькой. В качестве передних конечностей служили закругленные ласты с одним суставом в центре. Оканчивались они небольшим роговым наростом, похожим на копыто лошади. Вместо задних конечностей у капустницы был мощный раздвоенный хвост.

Кожа коровы Стеллера была очень прочной. Ее даже часто использовали для изготовления морских лодок. Она была настолько складчатой и толстой, что немного походила на кору дуба. Такая защита нужна была для спасения от острых прибрежных камней, особенно при волнении на море.

Почти все свое время морские коровы занимались поеданием водорослей. Они были настолько увлечены процессом, что позволяли лодкам с охотниками спокойно плавать между ними, выбирая подходящую добычу. Саму «охоту» иначе как жестокой расправой назвать очень сложно. Ну, посудите сами: сначала гарпунщик вгонял в тело жертвы свое смертоносное оружие, а затем около 30 человек тащили несчастную к берегу. Разумеется, раненое животное отчаянно сопротивлялось и мучилось.

Наконец, крайне обессиленную, капустницу вытаскивали на берег и добивали. Иногда куски мяса отрезали прямо от живой коровы, что доставляло той невероятные страдания. Но самое неприятное в том, что такой способ ловли позволял вытащить лишь одно из пяти животных, тогда как остальные умирали в воде.

Читайте также:  Животные ленивцы. Почему их так называют?

Интересно, что после истребления коровы Стеллера, научный мир несколько раз будоражили сообщения о встрече людей с этими уникальными созданиями. К сожалению, ни одно из них пока не подтвердилось. Последние новости относятся к июню 2012 года: по словам некоторых интернет-изданий, стеллерова корова жива — популяцию из 30 особей обнаружили у небольшого острова, относящегося к Канадскому Арктическому Архипелагу. Таяние льдов дало возможность проникнуть в его самые отдаленные уголки, где и нашлись капустницы. Будем надеяться, что слухи подтвердятся, и человечество сможет исправить свою роковую ошибку.

Где жили исчезнувшие морские коровы

Стеллер писал, что морская корова водится только на острове Беринга. Но промышленники говорили, что большие табуны этих животных водились на соседнем острове Медном.

Да только ли около Командорских островов жили морские коровы? Ведь и на одном из Алеутских находили их кости.

Дальневосточные берега открывали китобои и зверобои. Они но большей части не оставили никаких письменных документов о своих плаваниях. Известен лишь один дошедший до нас источник: шкипер Гек, плававший на шхуне «Сибирь» с целью открытия новых китовых полей и лежбищ морского зверя, составил описание неизвестного в ту пору берега Восточной Камчатки между мысами Ильинским и Фаддея. Он же открыл несколько бухт.

Остальные сведения о побережье и омывающих его морях поступали от военных моряков и с судов Российско-Американской компании. Специальных исследований было мало, и охватывали они лишь отдельные, относительно небольшие участки побережья.

Детальное изучение всего побережья, протянувшегося более чем на 3 тысячи километров по прямой, не было проделано вплоть до наших дней. В 1919—1920 годах Географическая экспедиция Восточного океана, а в 1929—1930-м Отдельный гидрографический отряд Дальнего Востока вели здесь морские исследования, по материалам которых была составлена лоция Берингова моря.

В ней оговаривается следующее: «При пользовании картами Берингова моря необходимо помнить, что морская съемка, на основании которой они составлены, является рекогносцировочной описью; эти карты имеют малую подробность и редкий судовой промер. Береговая черта нанесена с точностью до 1 мили (в среднем). Поэтому мореплавателям рекомендуется при приближении к берегу соблюдать особую осторожность, обязательно пользоваться лотом и не заходить за линию галсов прибрежного промера».

Так написано в лоции. И из этих слов видно, что морские суда практически не бывают вблизи побережий, где могла сохраниться морская корова. Берега здешние мало и редко заселены. Например, на протяжении 250 километров к северу от Петропавловска – Камчатского на побережье есть только два очень небольших населенных пункта. Основная часть их жителей — сезонные рабочие, которые большую часть года проводят в сопках, вдали от океана. В море местные жители почти не выходят: у них нет лодок для прибрежного плавания. Ведь на здешних необорудованных берегах нельзя держать маленькие суда.

А экспедиции биологов? Разве их не было в этих краях? Были. Но либо в океане, далеко от берега, либо углублялись внутрь полуострова, в сопки. Идти по берегу невозможно: мелкие бухты с низкими берегами здесь чередуются с крутыми скалами, обрывающимися в океан.

Следует назвать еще одно обстоятельство, затрудняющее подробное исследование побережья. О нем пишет академик Л. С. Берг. В летнее время — а именно в это время работает большинство экспедиций — количество туманных дней на побережье достигает максимума и составляет в июле, например, 73 процента.

Из всего сказанного можно сделать вывод о том, что места эти малоисследованны. Их труднодоступность и малонаселенность могут еще скрывать от науки морскую корову Стеллера, если только она еще обитает в этих местах.

Автор: С. Ошанин.

Неподтвержденные свидетельства

Так, в 1834 году два русско-алеутских креола утверждали, что на побережье острова Беринга видели «тощее животное с конусообразным туловищем, маленькими передними конечностями, которое дышало ртом и не имело задних плавников». Подобные сообщения, по словам некоторых исследователей, в XIX веке были довольно часты.

Несколько свидетельств, оставшихся неподтверждёнными, относятся даже к XX столетию. В 1962 году члены команды советского китобойца якобы наблюдали в Анадырском заливе группу из шести животных, описание которых было похоже на облик стеллеровой коровы. В 1966 году заметка о наблюдении капустницы была опубликована в газете «Камчатский комсомолец». В 1976 году в редакцию журнала «Вокруг света» поступило письмо от камчатского метеоролога Ю. В. Коева, который говорил, что видел капустницу у мыса Лопатка.

Ни одно из названных наблюдений не было подтверждено. Однако некоторые энтузиасты и криптозоологи даже в настоящее время полагают вероятным существование небольшой популяции стеллеровых коров в отдалённых и труднодоступных районах Камчатского края. Среди любителей ведётся дискуссия о возможности клонирования капустницы с использованием биологического материала, полученного из сохранившихся образцов кожи и костей. Если бы стеллерова корова сохранилась до современной эпохи, то, как пишут многие зоологи, при своём безобидном нраве она могла бы стать первым морским домашним животным.

Оцените статью
Рейтинг автора
4,8
Материал подготовил
Максим Коновалов
Наш эксперт
Написано статей
127
А как считаете Вы?
Напишите в комментариях, что вы думаете – согласны
ли со статьей или есть что добавить?
Добавить комментарий