Ящерица туатара гаттерия (лат. Sphenodon punctatus)

Гаттерия представляет собой ящерицеподобное доисторическое животное. Это небольшое уникальное пресмыкающееся (до 0,6 метра в длину) можно встретить только на островах Стефенса и Северный (Новая Зеландия).

По своему внешнему виду гаттерия напоминает ящерицу. Такой же зеленоватый, реже оливковый или бурый, цвет кожи, такие короткие, грузные лапки, такая же юркая, быстрая «походка». Но если присмотреться получше, то можно увидеть тонкую вытянутую и слегка загнутую «по птичьи», совсем не ящерецеподобную, мордочку. На мордочке же бросаются в глаза тонкие, вытянутые «кроличьи» зубы. Спину гаттерии украшает маленький «динозавровый» гребень. Этот гребень и дал ей собственно второе название туатара — «шиповатая».

image
Гаттерия, которая также известна под именами туатара или сфенодон

В качестве гнезда гаттерия предпочитает занимать готовые птичьи гнезда, чаще всего это гнезда буревестника. Несмотря на то, что она часто вытесняет буревестников с гнезд, буревестники ее не гонят. Это связано с тем, что гаттерия в качестве пищи поглощает не только большое количество насекомых, но и внешних паразитов буревестников (блохи, вши). Размножение гаттерии не имеет четко выраженного срока. Самка откладывает в горячий песок несколько яиц. Срок их развития равен одному году. К моменту своего появления на свет это вполне самостоятельные особи.

Для чего гаттерии третий глаз?

image

Гаттерия известна во всем мире, как уникальная трехглазая рептилия. И действительно, помимо двух традиционных глаз, расположенных по обеим сторонам головы, гаттерии имеют и дополнительный — третий глаз, «украшающий» их темя. Несмотря на то, что этот глаз не отличается особыми размерами (во всяком случае, он меньше, чем два других), он играет очень важную роль в жизни этой необычной рептилии: с его помощью гаттерия отличает свет от тьмы для того чтобы выбрать максимально комфортное положение под солнцем. Интересно, что в древности третьим глазом обладали прародители всех позвоночных животных, однако с течением времени у них он «переродился» в часть головного мозга, а у гаттерий сохранился без изменений.

Сколько лет живет гаттерия?

По утверждениям ученых, гаттерии — одни из древнейших животных нашей планеты: появившись более 200 млн.лет назад, они не потеряли особенностей своего древнего внешнего вида и даже сохранили третий глаз, который раньше имели все позвоночные животные. Удивительно, что гаттерии способны, питаясь дождевыми червями, насекомыми и ящерицами, прожить до 100 лет, причем первые 50 лет своей жизни они постоянно растут.

Также смотрите:

Рогатая ящерица Ящерица калифорнийская безногая Ящерица средняя

История гаттерии началась свыше 200 млн. лет тому назад. Тогда на Земле появились животные, которых сегодня мы называем клювоголовыми, или ринхозаврами. Выглядели они по-разному, но все обладали характерной особенностью в строении черепа — костяным выростом на конце верхней челюсти, придающим внешнему облику этих животных своеобразное очертание, откуда и произошло их название. Ареал ринхозавров был очень широким, о чем говорят палеонтологические находки. Останки клювоголовых находят на территории современных Африки, Европы, Северной Америки, Азии. Ринхозавры питались растительным кормом, и их челюсти прекрасно справлялись с этой задачей. Они напоминали щипцы, захватывающие и перекусывающие жесткие стебли первобытной растительности. Клювоголовые пресмыкающиеся спокойно процветали до конца триасового периода, а затем им пришлось уступить место более высокоразвитым существам, ставшим истинными хозяевами тех древних эпох, — динозаврам.

Так бы и остались для нас эти животные только картинками в книгах по палеонтологии, если бы не таинственные пресмыкающиеся из Новой Зеландии — гаттерии. Долгое время они были неизученными, более того, оказались на грани вымирания, так и оставаясь обыкновенными «ящерицами», и только чудо помогло сохранить эти удивительные создания.

Гаттерии действительно напоминают ящериц, особенно игуан, но только внешне. У них довольно массивное тело с трехгранным хвостом, который не превышает длины тела. Голова большая с крупными, выразительными глазами. Ноги короткие, но мощные, с пятью пальцами, заканчивающимися острыми когтями. Начинаясь на голове, вдоль позвоночника и по хвосту идет гребень из треугольных невысоких пластинок. Он прерывается на шее и в поясничной области. Тело покрыто мелкими и крупными чешуями. Общая окраска варьирует от светло- до темно-оливкового с зеленью оттенка. По бокам заметны белые и желтоватые пятна. Длина самцов может достигать 75 см, но это редкость. В среднем длина особи не превышает 65 см, а вес — 1 кг. Самки более мелкие.

Как видите, своим внешним видом гаттерии могут ввести в заблуждение насчет их истинного происхождения. Но вот «внутреннее содержание», т. е. строение, с головой выдает уникальность этих животных. Оказалось, что они являются не просто потомками, а самыми настоящими представителями древнейшего отряда клювоголовых. Практически точно такие же пресмыкающиеся возникли и жили во времена, когда еще не было динозавров. Гаттерии были свидетелями великого течения эволюции, возникновения, расцвета и гибели многих групп животных, не привнося в собственное развитие никаких ощутимых изменений.

Мы не будем подробно останавливаться на анатомии этих животных, но все же постараемся отметить наиболее интересные черты их организации. Начнем с зубов. Зубы гаттерий имеют клиновидную форму. Они расположены по краям челюстей, а на нёбе есть еще один ряд зубов. Этой роскошью обладают только молодые особи. От интенсивного использования зубы быстро истираются, и взрослым гаттериям приходится орудовать только ороговевшими краями челюстей. Впрочем, это не доставляет им особого неудобства, т. к. в отличие от своих предков гаттерии перешли на питание животной пищей, хотя частично потребляют и растения. В основном их рацион состоит из разнообразных насекомых: пауков, кузнечиков, жуков, моллюсков и т. д. При случае поедают яйца и птенцов морских птиц, в изобилии гнездящихся в местах их сегодняшнего обитания.

Другой интереснейшей особенностью их строения является наличие третьего глаза. Расположен он на темени животного и наиболее заметен у молодых особей. По мере взросления третий глаз зарастает чешуями, и его трудно обнаружить. Он похож на примитивный глаз: пузырек с жидкостью, хрусталиком и рядом светочувствительных клеток. Третий глаз не способен фокусироваться и может различать только изменения в освещении. Но его возможности и роль в жизни животного далеко не изучены. Предполагают, что с его помощью гаттерии определяют наиболее выгодное положение тела по отношению к солнцу, чтобы достигнуть оптимального обогрева.

Последняя особенность очень важна для этих пресмыкающихся. Новая Зеландия не балует своих жителей высокими температурами. Средняя летняя температура — +14—19 °С, а зимой она может опускаться до +5 °С, но в основном держится на уровне 12 С. Конечно, в зимнее время гаттерии впадают в спячку, однако сон у них не глубокий, и в солнечные дни они могут выходить на прогулку. К тому же наибольшую активность эти животные проявляют в ночное время, когда температура окружающей среды довольно низкая. Таким образом, гаттерии смогли приспособиться к жизни в температурном диапазоне от 6 °С до 19 °С и выше. Здесь следует напомнить, что перед нами хладнокровное животное, находящееся в зависимости от температуры окружающей среды. При неблагоприятных условиях оно просто впадает в анабиоз. И действительно, среди остальных рептилий отсутствуют виды, способные выжить в таких условиях, а гаттерия бегает и охотится. Уникальное существо!

Не менее интересными оказались результаты по исследованию половых органов данных рептилий. Самки ничем примечательным в этом плане не обладали. Их клоака имеет вид поперечной щели, как у всех ящериц. У самцов же не обнаружили копулятивного аппарата, в то время как у остальных представителей этого класса он есть. Но это не помешало гаттериям дожить до нашего времени, значит, такое строение органов размножения вполне оправдало себя в ходе эволюции.

Спаривание гаттерий приходится на летний сезон, но к яйцекладке они приступают только весной, после окончания холодов. Самки откладывают яйца в небольшие ямки, которые роют в подходящем месте. В кладке может насчитываться от 8 до 15 яиц в мягкой оболочке, которые мать укладывает с помощью рта и лап на дно гнездовой лунки. Засыпав кладку, самка уходит и больше не вспоминает о ней.

Здесь начинается еще один удивительный этап в жизни этих животных. Эмбрионы развиваются очень медленно, и молодые рептилии появляются на свет спустя год или даже больше после откладки яиц. Этот период может длиться 15 месяцев. Ни у одного вида пресмыкающихся молодь не задерживается так долго в зародышевом состоянии. Но и выйдя из яйца, маленькие гаттерии не спешат взрослеть. Половой зрелости они достигают спустя 20 лет после вылупления.

До сих пор не выяснили, сколько вообще живут гаттерии, но ясно, что срок их жизни превышает 70 лет. Так что эти рептилии не только живые ископаемые, но еще и долгожители.

В настоящее время гаттерии встречаются только на мелких островах около Новой Зеландии. Здесь они поселяются в норах, которые роют сами, или занимают гнездовые ямы морских птиц, которые устраивают большие колонии на этих участках суши.

Вообще, об образе жизни гаттерий известно удивительно мало. Это становится ясным при изучении вопроса об их взаимоотношениях с птицами. Точно известно, что они занимают птичьи гнезда, но по одним источникам — мирно соседствуют с пернатыми хозяевами, а по другим сведениям — разоряют гнезда, поедая яйца и птенцов. Поэтому птицы стараются прогнать непрошенных гостей, а если это не удается, то покидают насиженное место. Последнее кажется наиболее вероятным, если учитывать хищнические привычки гаттерий. Ведь они действительно не прочь полакомиться беззащитными птенцами.

Известно также, что гаттерии неплохо плавают и любят отдыхать в воде. По земле они передвигаются медленно и неторопливо, практически не приподнимаясь на лапах. Но во время охоты могут быть несколько попроворнее, впрочем, им все равно далеко до быстроногих ящериц.

Как же смог выжить из всего большого отряда клювоголовых один-единственный вид, в то время как остальные представители этого отряда давно вымерли? Ответ кроется в уникальном местожительстве гаттерий. Ведь раньше они населяли не только мелкие осколки суши вокруг Новой Зеландии, но были исконными обитателями обоих крупных островов этой страны.

Новая Зеландия, как и Галапагосский архипелаг, в силу своей отдаленности от материков, оказалась природным изолятором, благодаря которому на островах сформировалось неповторимое природное сообщество. Более семидесяти пяти процентов новозеландских растений, девяносто три процента птиц и остальных животных относятся к эндемикам, т. е. больше нигде не встречаются.

Главным фактором, наиболее существенно повлиявшим на Становление животного мира островов, было отсутствие крупных хищников и млекопитающих (если не считать двух видов летучих мышей и одного вида крыс, но последние могли быть завезены предками аборигенов). Это позволило появиться и успешно существовать бескрылым видам птиц, среди которых наибольшую известность приобрели совиный попугай, моа и киви. Именно благодаря этому смогли сохраниться и медлительные гаттерии, а если учесть их длительную инкубацию и половое созревание, то становится ясным, что только в таких «тепличных» условиях могут жить эти пресмыкающиеся.

К сожалению, появление человека на островах привело к самым катастрофическим последствиям. Все началось, как предполагают, с заселения Новой Зеландии в X—XIV вв. племенами маори. Исследования в этой области до сих пор продолжаются. Но достоверно одно: вместе с людьми на новую землю прибыли и четвероногие переселенцы. Были завезены собаки, кошки, свиньи, козы, коровы, крысы и т. д. Вся эта живность прекрасно прижилась на новом месте. Некоторые сбежали и начали активно размножаться. Отсутствие естественных конкурентов только способствовало этому процессу.

Надо полагать, что поначалу новые обитатели островов благоденствовали. Леса, горы и луга были полны легкодоступной дичи, на которую можно было охотиться с обычной палкой. Ведь большинство представителей местной фауны не умели быстро бегать, летать, защищаться, эффективно маскировать себя и своих детенышей. Этим же не преминули воспользоваться и четвероногие захватчики. Собаки и кошки активно охотились на беззащитных птиц и рептилий. Свиньи поедали яйцекладки, птенцов и молодь животных, да и от взрослой особи не отказывались. Скот вытаптывал плодородные луга. Человек вырубал и выжигал лес, кустарники.

Не выдержав такой массовой атаки со всех сторон, эндемичные животные и растения начали исчезать. Не стала исключением и гаттерия, которую маори назвали туатарой — «несущей шипы». На нее тоже охотились, но наибольшим бедствием стали для нее появившиеся хищники и свиньи. Поедая кладки и молодь, они не оставляли ни малейшего шанса на выживание этого вида.

И вот наступил момент, когда живое ископаемое исчезло с крупных островов. Одиночные особи еще встречались на Северном острове до 1870 года, но затем исчезли полностью. Гаттерия была вытеснена на группу маленьких островов, но и там не нашла спокойствия. Островки также оказались заселенными козами, кошками, грызунами и другими неприятными соседями.

Казалось бы, дни этого вида сочтены. Но тут произошло то самое чудо, о котором говорилось в начале рассказа. Научный мир обнаружил уникальность этого животного, а новозеландское правительство сумело вовремя осознать, каким бесценным сокровищем оно обладает. Очень редко решения власти по охране природы исполняются не только на бумаге, но и в реальности. К счастью для туатары, данный случай был именно из такого ряда исключений. С 1895 года это редчайшее пресмыкающееся объявили охраняемым. Отлов и вывоз животных с территории Новой Зеландии были строго запрещены. Острова, на которых обитали оставшиеся гаттерии, очистили от всех посторонних животных, создав те самые «тепличные» условия обитания, в которых существовали рептилии до прихода человека. Даже для въезда на острова необходимо специальное разрешение, без которого нарушителя строго карают. Таким образом, новозеландцы постарались воссоздать природную изоляцию, которая так необходима для выживания их уникальной флоры и фауны.

В настоящее время на этих островах существуют популяции гаттерии общей численностью около 100 000 особей. Этого количества достаточно, чтобы говорить о стабильном состоянии вида, и можно утверждать, что, если ситуация не изменится, живые ископаемые смогут продолжать преподносить сюрпризы нашим потомкам, поражая и удивляя людей своим уникальным своеобразием.

Гаттерия — это уникальная ящерица, единственная дожившая до наших дней современница динозавров. Внешне гаттерия, или, как её ещё называют, туатара (всего два вида обитают в Новой Зеландии), напоминает ящерицу игуану средних размеров.

В длину эта ящерица вырастает до 76 см, а вес набирает до 1 кг. Эта небольшая ящерица — самый настоящий долгожитель. Растёт она до 50 лет, а средняя продолжительность её жизни равняется 100 годам.

У гаттерии на темечке располагается «третий глаз». Ящерица видеть им не может. Зато с его помощью она может чутко реагировать на свет и тепло и дозировать своё пребывание на солнце и в тени.

Образ жизни

Обитают гаттерии на скалистых прибрежных островах с суровым климатом. У этих необычных животных установились практически дружественные отношения с буревестниками. Живут они в норах, вырытых этими птицами.

С наступлением темноты, когда буревестник возвращается домой, гаттерия покидает нору, так как ведёт ночной образ жизни. Утром же, когда буревестник улетает на поиски пропитания, ящерица возвращается в нору, которую таким образом и делит с огромной птицей.

Гаттерия сохраняет активность даже в том случае, если на улице температура опускается ниже 70С.

Гаттерия питается членистоногими, червями, улитками и другими беспозвоночными, изредка поедая яйца и птенцов мелких птиц, а также лягушек, маленьких ящерок и крупных насекомых.

Эта ящерица находится под строгой охраной государства, благодаря чему в последнее время численность популяции значительно возросла.

Гаттерии могут не дышать в течение часа. Гаттерии исключительно медлительные существа. Даже между вдохами и выдохами у них проходит не менее 7 секунд.

Поделиться ссылкойAdmin site

Ящерица туатара, гаттерия – оправданно носит звание живого ископаемого. Гаттерия

является последним представителем отряда Клювоголовые

, существующего еще со времен динозавров. Место обитание

Ареал обитания до 14 века нашего столетия она встречалась на Южном острове, но с приходом племен маори на этом участке популяция исчезла.

Скрыть Анонс: Место обитание Внешний вид Среда обитания. Образ жизни Размножение Враги Продолжительность жизни Интересные факты

На Северном острове последние особи гаттерии пресмыкающиеся были замечены в начале 20-го столетия. Сегодня самая древняя рептилия новозеландская гаттерия обитает исключительно на мелких островах близ Новой Зеландии.

Их территории специально очистили от диких животных, оставив из позвоночных лишь туатару и морских птиц, использующих острова для обустройства гнезд.

Внешний вид

Туатара очень похожа на обычных ящериц. Но эти представители животного мира ими не являются. Особым отличием двух видов есть, строение черепа – по отношению к мозговой коробке крыша черепа гаттерии небо и верхняя челюсть подвижны.

Мозг рептилии крошечный

, по размеру он больше подходит амфибиям, чем рептилии. В течение жизни ее окрас может неоднократно изменяться о буро-зеленого до серого.

Раз в году происходит линька, и верхний слой кожи обновляется. У них короткие когтистые лапы, длинный хвост и вдоль позвоночника проходит гребень из треугольных плоских чешуек, более развитый у самцов.

Вес взрослой Гаттерии достигает 1 килограмма, длина – до 65-70 сантиметров. Самки всегда мельче самца.

Среда обитания. Образ жизни

Пресмыкающиеся заселяет старые гнезда птиц или прячется в новых, пока хозяева на дневной охоте. Они ведут преимущественно ночной образ жизни, много времени проводят в воде и очень плохо бегают. Наибольшая активность проявляется при низкой температуре в пределах 6-8 градусов выше нуля.

Из-за низкой скорости обменных процессов гаттерия или туатара дышат с разницей в 7 секунд. Растут они медленно, а зиму (с марта по август) проводят в спячке. Основной рацион новозеландской гаттерии составляют насекомые, пауки, улитки. Изредка они могут сделать своей добычей яйца или птенцов обитающих рядом птиц.

Размножение

Половой зрелости ящероподобные достигают лишь на 15-20 году жизни. Их медленное развитие обуславливает неторопливое развитие всех процессов: беременность самки длится от 40 до 45 недель, а период инкубации отложенных яиц составляет 15 месяцев.

Яйца гаттерия откладывает с наступлением весны. Они роют маленькие норки, во рту и в лапах переносят туда кладку, в которой до 15 яиц, и присыпают мхом, землей, листьями.

Ученые одного из Университетов Веллингтона провели интересный эксперимент. Они установили взаимосвязь между температурой и полом вылупившихся детенышей гаттерии. При инкубации при температуре +18 градусов рождались только самки, а при +22 градусах – исключительно самцы.

Оптимальным показателем стала температура +21 градус – при ней на свет появилось равное количество детенышей обоих полов.

Враги

Одичавшая живность, собаки и крысы, жившие ранее на островах, представляли огромную опасность для гаттерий. Они поедали яйца и молодняк рептилий, что ставило под угрозу их выживание. Сегодня заселение островов, на которых обитают живые ископаемы, млекопитающими тщательно контролируется человеком.

Продолжительность жизни

70-80 лет в среднем живет гаттерия – в 4 раза меньше, хотя некоторые представители отряда Клювоголовые могут прожить до 100 лет. Особи, выращенные в неволе, живут вдвое меньше.

Интересные факты

  1. Хотя рептилия внешне и напоминает крупную игуану, гаттерия и ее внутреннее строение органов больше сходно с рыбами, змеями или крокодилами.
  2. При рождении на темени детеныша гаттерии есть третий глаз, который к 4-6 месяцам полностью закрывает чешуя.
  3. Она может оставаться живой, не совершив ни единого вдоха в течение 60 минут.
  4. Гаттерия или туатара единственный представитель древности, которому удалось сохранить свой первозданный вид до наших времен.

Знаете ли вы, что…

У малоазиатского тритона во время спаривания вырастает зубчатый гребень?

В Новой Зеландии, на небольших скалистых островах к северу от нее и в проливе между Северным и Южным островами, живет существо более древнее, чем некоторые ящерицы-великаны юрского периода. Это знаменитая трехглазая рептилия – гаттерия.

image
Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)
image

Эти рептилии появились около 200 млн. лет назад и с того времени практически ни капельки не изменились. То есть перед собой Вы видите самое настоящее «живое ископаемое».

image
“Живое ископаемое”
image

На первый взгляд гаттерия похожа на обычную крупную ящерицу, а точнее на игуану. Длина ее тела составляет 65-75 сантиметров, это вместе с хвостом. Окрашена она в оливково-зеленый или зеленовато-серый цвет, а по бокам туловища и на конечностях можно заметить желтые пятна различной величины. Как и у игуан, вдоль ее спины, от затылка и до хвоста, проходит невысокий гребень, состоящий из треугольных пластинок. Благодаря ему рептилия получила еще одно название, но уже от местных жителей майори – туатара, что означает «колючий».

image
“Колючий”
image
Молодая гаттерия

Но это не ящерица. Ее особое строение тела, а особенно головы, не подходило под описание ни одного из тогда существовавших отрядов класса пресмыкающихся. Поэтому во второй половине 19 века для гаттерии учредили особый отряд – клювоголовые (лат. Phynchocephalia).

image
image

Дело в том, что в строении черепа гаттерии имеется одна особенность – у молодых особей верхняя челюсть, крыша черепа и нёбо подвижны относительно мозговой коробки. Это явление получило название кинетизм черепа. В результате передний конец верхней челюсти может немного отгибаться вниз и отводится назад при сложных движениях других частей черепа. Такое явление наземные позвоночные унаследовали от кистеперых рыб – своих очень далеких предков. Но кинетизм черепа присущ не только гаттерии, но и некоторым видам ящериц и змей.

Череп гаттерии

Туатара особенна во всем. Помимо необычного внутреннего строения черепа и скелета, особое внимание зоологов привлекает наличие у нее своеобразного органа – теменного (или третьего) глаза в затылочной части. Наиболее заметен он у молодых особей. Глаз похож на голое пятнышко, окруженное чешуей. Этот орган имеет светочувствительные клетки и хрусталик, но у него нет мышц, позволяющих фокусировать расположение глаза. Со временем он зарастает, и у взрослых особей его уже трудно разглядеть. Так для чего же он нужен?

Спящая гаттерия

Его назначение до сих пор точно не выяснено, но предполагается, что с его помощью ящерица может определять уровень освещенности и тепла, что помогает животному контролировать свое пребывание на солнышке. Благодаря этому она может регулировать свою температуру тела.

Медленный обмен веществ и замедленные жизненные процессы – вот еще одна особенность ее биологии.  Из-за этого она растет и развивается очень медленно. Половой зрелости гаттерия достигает лишь к 15-20 годам, а ее продолжительность жизни составляет около 100 лет. Сразу же вспомнился еще один долгожитель животного мира – «дракон олм», который к нашему удивлению не обладает замедленным обменом веществ, но спокойно может  прожить целый век.

Жилище

Следующая особенность гаттерии заключается в ее совместном проживании на островах с серыми буревестниками. Пресмыкающиеся селятся в их гнездах, чем вызывают недовольство птиц. Первоначально считалось, что они могут мирно и дружественно существовать друг с другом, но оказалось, что порой гаттерии разоряют их гнезда в период размножения. Хотя гаттерия все же предпочитает другую добычу, на поиски которой отправляется в ночное время. Питается она дождевыми червями, улитками, насекомыми и пауками, но, как оказалось, иногда в это меню вносится новое блюдо – мясо молодой птицы.

В разгар лета, которое в Южном полушарии наступает в январе, у гаттерий начинается процесс размножения. Через 9-10 месяцев самка откладывает 8-15 яиц, которые зарывает в небольшие норки. Период инкубации очень долгий – 15 месяцев, что является несвойственным для остальных рептилий.

Яйцо гаттерии

Из-за своей значимости для науки и ограниченного ареала обитания гаттерия взята под охрану.  На всех островах, где она обитает, уже около 100 лет введен заповедный режим. Оттуда вывезли всех собак, свиней и кошек, уничтожили грызунов, так как они наносили серьезный ущерб популяции этого «живого ископаемого», уничтожая их яйца и молодь. Посещать эти острова теперь можно только по специальному приглашению, а нарушителям грозит тюремное заключение.

Оцените статью
Рейтинг автора
4,8
Материал подготовил
Максим Коновалов
Наш эксперт
Написано статей
127
А как считаете Вы?
Напишите в комментариях, что вы думаете – согласны
ли со статьей или есть что добавить?
Добавить комментарий