Термиты фото описание

Истории

4 июня 2020

Они одними из первых освоили инженерное дело и садоводство, завели армию, монархию и дипломатию — все то, что мы называем цивилизацией.

image

В столице Зимбабве работает большой торговый центр «Истгейт», один из символов новой, зеленой архитектуры. Он почти не расходует энергию на кондиционирование и охлаждается за счет продуманного распределения воздушных потоков. По словам создателей, идею они заимствовали у самых опытных строителей на Земле — у термитов.

Наряду с людьми термиты относятся к элитной группе эусоциальных животных со сложной общественной структурой. Однако их «цивилизация» древнее нашей: ее история началась около 150 млн лет назад. Когда на планете царствовали динозавры, а млекопитающие боязливо жались по углам, предки термитов выделились из обширного отряда тараканов и приступили к строительству. Сегодня в этой группе насчитывают почти 3000 видов, многие из которых выкапывают огромные подземные лабиринты, увенчанные небоскребами термитников.

Такие сооружения — столь же обычная деталь африканского пейзажа, как кусты акаций и стада антилоп. Некоторые башни поднимаются на высоту до десяти метров, и крупные животные отдыхают в их тени. Постройки пониже хищники используют для наблюдений, запрыгивая на вершину и осматриваясь с высоты. Смесь песка, глины и прочего мусора скрепляется слюной рабочих насекомых и легко выдерживает вес взрослого льва.

Даже ученым приходится использовать лопаты и ломы, чтобы пробиться сквозь эту прочную «кладку». Со стороны термитник может показаться Вавилонской башней, городом-небоскребом, на бесчисленных этажах которого копошатся тысячи, а то и миллионы жителей. Но того, кто заглянет за толстые стены, ждет сюрприз: башня термитника практически необитаема.

ЗООСПРАВКА Термиты Isoptera

Класс — насекомые Отряд — таракановые

Инфраотряд, включающий около десятка семейств общественных насекомых. Питаются в основном твердой растительной пищей, переваривая ее с помощью живущих в кишечнике симбиотических микроорганизмов. Живут семьями, численность которых может достигать миллионов особей. В сообществах выражено деление на касты рабочих, солдат и способных к размножению репродуктивных особей. Некоторые виды устраивают сложные гнезда с термитниками, служащими для защиты и вентиляции подземных галерей. Широко распространены в регионах с тропическим и субтропическим климатом, часто наносят серьезный вред хозяйству.

Строительство башен

Так ошибиться мог бы ребенок или дикарь: впервые увидев большой завод, легко решить, что доминирующие надо всем трубы и градирни — это и есть то главное, ради чего построено предприятие. Населенное термитами гнездо располагается на уровне грунта и ниже него, расходясь в стороны бесчисленными галереями. Эти насекомые плохо переносят свет, а их рабочие особи и вовсе слепы. Работая по ночам, они поднимают башню своей «цивилизации» все выше. Крупные термитники могут достигать возраста многих десятков и даже сотен лет.

Постройки австралийских термитов Amitermes meridionalis ориентированы с севера на юг

У самой земли в основании этого сооружения находится центр города — покои царицы, «ясли» для развития личинок, «сады» для разведения грибов. Величественное здание над ним возводится прежде всего затем, чтобы обеспечивать комфортную температуру и влажность обширному хозяйству. В центре башни обычно устраивается крупный вертикальный воздуховод, с которым соединены более узкие боковые. Такую схему архитектор Мик Пирс использовал и для вентиляции торгового центра «Истгейт».

Днем, когда стены поливает солнце, нагретый воздух поднимается вверх, увлекая за собой более прохладные потоки из нижних помещений. Ночью эти потоки движутся в обратном направлении: термитник медленно «вдыхает» и «выдыхает», словно большое глиняное легкое. Кроме того, ветер, дующий над поверхностью земли, создает области пониженного давления, куда вытягивается воздух из подземных ходов. Такой вентиляционный механизм обеспечивает термитнику охлаждение и приток свежего воздуха, выводя наружу избыток углекислого газа и метана.

Грибное садоводство

Термиты считаются главным источником биогенного метана и ответственны не менее чем за 11% от всего объема этого парникового газа, поступающего в атмосферу. Кишечник насекомых густо населен симбиотической микрофлорой, на которую может приходиться до трети от общего веса насекомого. Именно эти бактерии выделяют метан, но зато позволяют своим хозяевам извлекать питательные вещества даже из неподатливой древесины, составляющей основу рациона термитов. Недаром во многих странах они выступают опасными вредителями и наносят серьезный ущерб деревянным постройкам.

Главная «садовая культура» термитов — грибы Termitomyces, любители влажной и прохладной темноты

Впрочем, многие термиты давно освоили более доступную и лакомую пищу. Не менее 30 млн лет назад представители группы Macrotermitinae научились возделывать «сады» и выращивать грибы-базидиомицеты Termitomyces . В темных нижних «парниках» у основания термитника поддерживается комфортная для мицелия влажность, температура сохраняется в пределах 29–32 °C. Рабочие постоянно чистят эти «грядки» и удобряют их своими выделениями.

Сами по себе капризные грибы не выжили бы в засушливой и жаркой саванне, поэтому трудолюбивые насекомые постоянно о них заботятся. Но эта услуга взаимовыгодна: без грибов предки термитов вряд ли сумели бы покинуть свою прародину — влажные тропические леса — и освоить новые обширные территории. Недаром «сады» занимают центральное место в темной прохладе термитника, соседствуя с «яслями», где развиваются личинки. Надежнее их укрыты только царствующие особы.

АРХИТЕКТУРА Термитник. Город-башня

Абсолютная монархия

Если башню термитника можно сравнить с легкими коллективного организма насекомых, то покои царицы будут его маткой. В этой защищенной особенно толстыми стенами камере в самом центре гнезда появляются на свет все члены многочисленного семейства. Термиты отличаются выраженным кастовым диморфизмом: рабочего трудно спутать с крупным солдатом, а тем более с царицей. Похожая на жирную белесую сардельку, она неспособна к самостоятельному передвижению, и если ее требуется переместить, то к делу подключаются бригады рабочих особей.

Малоподвижная царица создана не управлять, а размножаться, и с этой обязанностью справляется замечательно. Самки некоторых видов могут жить больше 10 лет и считаются одними из самых плодовитых насекомых, принося десятки миллионов яиц. Все это время царь находится рядом, спариваясь с пышнотелой царицей и оплодотворяя ее. Их пожизненный союз — основа существования колонии.

Целлюлоза — главная пища термитов

Когда-то молодые монархи вылетели из родительских гнезд, встретились — и соединились прямо в воздухе. Опустившись на землю, они потеряли крылья и основали новое поселение, в центре которого останутся вместе до конца своих дней. Эта особенность заметно отличает термитов от муравьев, самки которых оплодотворяются лишь в начале жизни и затем постепенно расходуют собранные сперматозоиды. Их часто путают, хотя муравьи и термиты даже не родственники, терпеть друг друга не могут и ведут нескончаемые войны.

Силовики и дипломаты

Эта вражда гораздо старше всего человеческого рода, и стоит признать, что агрессорами выступают муравьи. Термиты растительноядны, тогда как многие их противники не прочь поживиться личинками и яйцами, устраивая рейды для разорения гнезд. Некоторые даже угоняют в плен термитов, чтобы использовать их впоследствии как живые консервы — источник свежего белка. Впрочем, взять штурмом укрепленную башню нелегко: цивилизация умеет за себя постоять.

Слева: солдат Mastotermes вооружен мощными челюстями-ножницами, способными перерезать противника пополам Справа: некоторые термитники достигают нескольких метров, а отдельные рекордные экземпляры поднимаются выше 10 м

Солдаты разных видов освоили разные военные специальности. Одни отрастили могучие челюсти, способные перекусить муравья пополам или отхватить ему голову. Такое громоздкое оружие даже не позволяет воинам питаться самостоятельно, без помощи рабочих особей. Другие выделяются большой непробиваемой головой, которой блокируют узкие подземные коридоры от вторгшейся внутрь армии. Если стена термитника будет пробита, солдаты выстроятся плотной фалангой, сдерживая противника, пока не будет заделана брешь. Сами воины останутся снаружи и погибнут.

«Солдаты-камикадзе» термитов Globitermes идут на смерть целенаправленно: врываясь в толпу врагов, они взрываются, накрывая их облаком секрета своей видоизмененной слюнной железы. Производить этот химический коктейль на основе органических растворителей способны и некоторые другие виды, а его применение не всегда требует самопожертвования. «Боевые химики» могут поражать противника тонкой струйкой, выбрасывая ее через полый отросток на голове — рострум. При удачном попадании липкая и едкая субстанция способна полностью вывести врага из строя.

Вечная война дорого обходится, и некоторые колонии вынуждены содержать армию численностью до 20% и даже 30% от всего населения. Избавиться от угрозы удалось лишь избранным видам термитов и муравьев — они способны уживаться в относительном мире и даже образуют нечто вроде союзов. Мирные отношения между термитами Nasutitermes и муравьями Azteca продолжаются десятки миллионов лет. Такому долгому цивилизованному сосуществованию людям еще предстоит научиться, как мы научились воевать друг с другом, возделывать сады и строить башни.

Фото: MINDEN PICTURES / FOTODOM, SPL (X2), NATURE PL (X3) / LEGION-MEDIA, ISTOCK, GETTY IMAGES

Читайте также

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 5, май 2020

ГлавнаяВ В В В В  ЖивотныеВ АрктикиВ В В В В  ЖивотныеВ АнтарктикиВ В В В В  КартаВ сайта

Термиты образуют инфраотряд (по зоологической системе выше класса, но ниже семейства) в отряде тараканообразные. Обитают по всему миру за исключением Антарктиды. Всего насчитывается около 3,1 тыс. таксономически известных видов этих насекомых. Из них 50 видов обитают в Северной Америке и 10 видов в Европе. А вот в Южной Америке количество видов превышает 400. В Африке известны 1000 видов. Именно там находятся огромные термитники, доминирующие на местном ландшафте. Только в Национальном парке Крюгера (ЮАР) насчитывается 1,1 млн. термитников.

В Азии количество видов составляет 435. В основном они распространены в тропических и субтропических областях Китая. В Австралии присутствуют виды эндемичные для этой части света. Они живут как под землёй, так и строят курганы. Всего видов насчитывается 360. Эти насекомые отдают предпочтение влажным лесам и влажной почве. Имеют небольшие размеры от 4 до 15 мм. Самыми крупными являются королевы. У отдельных видов их длина доходит до 10 см.

image

Структура колонии термитов

Эти насекомые живут колониями, в которых может насчитываться от нескольких сотен до нескольких миллионов особей. Каждая колония представляет собой децентрализованную самоорганизующуюся систему, а её члены подразделяются на касты, которые задаются генетически. Это нимфы, рабочие, солдаты и репродуктивные особи обоих полов (короли и королевы).

Королевы имеют огромный потенциал и могут откладывать до 30 тыс. яиц в сутки. Живот у такой королевы огромный, поэтому она во много раз превышает по размерам других термитов. Продолжительность её жизни у некоторых видов достигает 50 лет. Королева не может передвигаться самостоятельно, поэтому если возникает потребность переместить её в другую камеру, то появляются сотни рабочих, чтобы осуществить это действие.

Король по своим размерам лишь чуть-чуть превышает рабочих термитов. В его задачу входит оплодотворять самку в течение всей жизни. Другие репродуктивные особи имеют крылья, а их задача состоит в создании других колоний. Для этих целей самец с самкой вылетают из гнезда, спариваются, опускаются на землю, отгрызают друг другу крылья и создают новую колонию.

Рабочие термиты занимаются строительством и ремонтом термитников, собирают и хранят продукты питания. Только эта каста способна переваривать целлюлозу, а поэтому кормит всех остальных членов колонии (трофоллаксис). Термитники строятся из смеси измельчённой древесины, почвы, экскрементов и слюны. Они обладают такой прочностью, что их не могут разрушить даже экскаваторы. В высоту термитные сооружения такие высокие, что возле них укрываются от зноя даже такие крупные животные как слоны. Максимальная высота подобных сооружений достигает 9 метров, но обычно не превышает 2-3 метров.

Солдаты представляют собой касту, защищающую термитник от внешних врагов. У этих особей тело покрыто прочной бронёй, головы широкие, а челюсти расширенные. У тропических видов на голове имеется специальный вырост, через который выстреливается специфический защитный секрет, который на воздухе превращается в клейкую массу. Солдаты, как правило, блокируют узкие ходы термитника и не допускают проникновение врагов в гнездо. При серьёзной опасности объединяются в защитные фаланги и отражают атаки врагов.

Солдаты слепые и лишь у некоторых видов имеется частично функциональное зрение. В основном данная каста защищает свои жилища от муравьёв, так как те представляют большую угрозу для обитателей термитников и их гнёзд. Именно защитный секрет, попав на агрессоров, лишает их подвижности.

Жизненный цикл

Термиты начинают свой жизненный цикл с яйца. Из яйца появляется нимфа, которая проходит несколько линек и превращается во взрослую особь. У некоторых видов нимфы проходят через 4 линьки, а у некоторых через 3. После первой линьки происходит превращение в рабочих термитов, а затем часть насекомых продолжает линять и превращается в солдат. Их количество от общего числа особей в термитнике составляет обычно 5-15% в зависимости от вида и внешних условий. Некоторые нимфы превращаются в репродуктивных особей, когда в этом возникает потребность.

Развитие нимф до взрослого состояния занимает несколько месяцев. Многое зависит от питания, температуры и общего населения колонии. У репродуктивных особей появляются крылья. Самки с самцами образуют пары и улетают из термитника для поисков подходящего места для новой колонии. Когда такое место находится, король с королевой копают камеру, закрывают вход и приступают к спариванию. После первого спаривания пара на всю жизнь остаётся в гнезде.

В первых кладках у королевы насчитывается 10-20 яиц. Затем их количество постепенно увеличивается до 1000 в день. Брачные полёты разные виды осуществляют с декабря по февраль, с января по апрель и с февраля по май. Одни летят в тёплые дни после дождя, а другие предпочитают ночное время. Расположенные рядом термитники часто имеют подземные ходы, связывающие их друг с другом.

Вред и польза от термитов

Многие виды термитов представляют для человека настоящую угрозу. За счёт того, что эти насекомые поедают древесину и другие вещества, в которых содержится целлюлоза, они наносят общий ущерб на миллиарды долларов. Поедая древесину, они выгрызают всё внутри, а поверхность остаётся неповреждённой. Из-за этого прожорливых вредителей очень трудно обнаружить. Если они попадают в жилые помещения, то едят не только изделия из дерева, но и книги, и другую бумагу.

Вместе с тем нужно отметить, что термиты приносят большую пользу почвенному покрову наравне с муравьями и червями. Благодаря этому, почва удобряется, а её урожайность растёт. Особенно это хорошо заметно в Австралии, где нет дождевых червей, но сборы пшеницы достигают рекордных размеров в тех местах, где много термитников.

Вернуться в статью: Тюлень Уэдделла

♦ ♦ ♦

Отряд Термиты фото описание распространение. Являются «общественными» насекомыми, т. о. живут большими колониями, замечательными полиморфизмом составляющих их особей

Термиты(Isoptera), отряд насекомых. Близки к таракановым и богомоловым; Наиболее примитивная группа среди общественных насекомых. У крылатых особей 2 пары одинаковых перепончатых крыльев, которые после роения и спаривания обламываются. Бескрылые особи светлые (отсюда старое неправильное название Термитов — белые муравьи). Живут семьями в гнездах, в почве или древесине. Некоторые виды сооружают надземные гнезда — термитники. Семья термитов состоит из несколько каст: способные к размножению самка («царица», с гипертрофированными яичниками, длина до 140 мм) и самец (значительно меньше), бескрылые стерильные, внешне похожие на личинок, рабочие (длина 2— 15 мм, основная Наиболее многочисленная часть семьи, заботятся о яйцах и личинках, заготовляют пищу и кормят самку) и солдаты (длина до 20 мм, Наиболее специализированная каста, защищают семью от врагов— муравьев, других видов Термитов). Ротовые части грызущие, мандибулы крупные, особенноу солдат, которые имеют также сложный набор химические средств защиты. Около 2600 видов, преимущественно в тропиках. В России 7 видов, на Ю. Украины, Молдавии, в Закавказье, Ср. Азии, на Д. Востоке. Превращение неполное. Питаются растительными остатками, Некоторые определенный грибами, которые культивируют в «грибных садах». В переваривании пищи (клетчатки) большую роль играет кишечная микрофлора. Роющая деятельность Термиты — важный фактор почвообразования. Некоторые виды повреждают деревья, виноградную лозу, разрушают деревянные постройки, ограды и т. д. Особенно опасен южноафриканский всеразрушающий Термит (Bellicositermes natalensis). Ощутимый вред наносит туркестанский Термит (Anacanthotermes turkestanicus).

Термиты

Латинское название Isoptera

Термиты общественные насекомые с резко выраженным полиморфизмом, голова свободная, прогнатическая, персднеспинка небольшая, крылья перепончатые с остатками сетки жилок, длиннее тела, свойственны только способным к размножению самцам и самкам и опадают после спаривания, ноги однородные, ходильные, лапки обычно 4-члениковые, церки маленькие, 1—8-члениковые.

Несмотря на резкие отличия от таракановых по образу жизни и особенностям строения, термиты довольно близкие их родичи; они перешли к подземному образу жизни и приобрели способность жить разросшимися семьями с разделением функций менаду особями. Обе пары крыльев большинства термитов сходны по форме и более или менее однородны по консистенции, т. е. без обособления передних крыльев в надкрылья; помимо того, задние крылья не имеют веера, свойственного тараканам. Однако в семейство Mastotermetidae (единственный вид из Австралии и ряд ископаемых форм из олигоцена Европы) крылья сохранили черты сходства с таракановыми, сильно дифференцированы на более узкие надкрылья и широкие с веером задние крылья. Очевидно, сходство обеих пар крыльев у всех остальных термитов имеет вторичное происхождение.

Разросшиеся семьи-колонии живут в земле или в древесине, не-которые виды устраивают надземные сооружения — термитники.

Полиморфизм проявляется в подразделении особей на ряд каст: способных к размножению самцов и самок с развитыми крыльями и бескрылых стерильных членов семьи, внешне сходных с личинками — рабочих и солдат. После роения крылья самцов и самок обламываются по косому базальному шву (в семействе Mastotermetidae он отсутствует и обламывание происходит неправильно), затем происходит спаривание. Вначале самка откладывает немного яиц — всего 15—50; вылупившиеся из яиц особи дают начало новой семье, которая с ростом продуктивности самки способна при благоприятных условиях к быстрому разрастанию.

Основную, наиболее многочисленную часть семьи составляют рабочие особи; они обычно лишены глаз, имеют слабо склеротизованное, мягкое светлоокрашенное тело; отсюда популярное название термитов — белые муравьи. Рабочие выполняют все основные функции — заботятся о яйцах и личинках, переносят их при опасности в другое, безопасное место, кормят и заботятся о самке, доставляют и заготовляют пищу. У низших групп термитов (сем. Kalotermetidae, вероятно Mastotermetidae и др.) настоящие рабочие еще отсутствуют и замещены ложными, или псевдоэргатами — личинками. Солдаты отличаются очень большой головой, мощными челюстями и являются наиболее специализованной кастой в колонии термитов; их функция — защита колонии от вторжения врагов.

Питаются термиты древесиной, сухими стеблями травянистых растений, различными растительными остатками, грибами и пр. Могут сильно вредить — портят деревянные сооружения (постройки, телеграфные столбы и пр.) и изделия, повреждают также старые и перестойные деревья и виноградную лозу, протачивая изнутри ходы.

Термиты Распространение

Около 2500 видов, преимущественно в тропиках; в фауне бывшего СССР до 7 видов, из них на юге Украины, в Молдавии и в Закавказье распространен вредный термит (Reticuliterm.es lucifugus Rossi, а в Средней Азии широко распространен и вредит постройкам и деревянным сооружениям туркестанский термит (Acanthotermes turkestanicus Jac.

Литература

Жужиков Д. П., Термиты СССР, М., 1979; Прествич Г.Д., Химические средства защиты у термитов, «В мире науки», 1983, № 10.

Термиты Большая медицинская энциклопедия Изд 1  т 32

Термиты неправильно называемые белыми муравьями, относятся к отряду Isoptera, насекомых с неполным превращением. Они свойственны тропикам; в СССР встречаются в Средней Азии и на Кавказе. Являются «общественными» насекомыми, т. о. живут большими колониями, замечательными полиморфизмом составляющих их особей. Термиты сооружают сложные жилища, возводя надземную постройку (т. н. термитник) или, наоборот, углубляются в землю, глубоко минируя ее многочисленными ходами. В каждом гнезде Т. имеется одна самка и один самец; кроме этой пары производителей в состав колонии Т. входит множество бескрылых особей—-«рабочих» и «солдат», являющихся недоразвитыми самцами и самками. Размножение Т. связано с появлением крылатых половых особей. Они покидают гнездо и роятся. По окончании роения самцы и самки опускаются па землю, причем крылья у них отпадают. Самец и самка вдвоем начинают рыть землю, строят таким способом гнездо и основывают новую колонию (Г. Якобсон). Полиморфизм особей колонии касается их наружного и внутреннего строения, а также той роли, к-рую они играют в жизни колонии. У самки брюшко раздувается до чрезвычайных размеров, и ее половая продукция бывает огромной (утверждают, что опа может класть свыше 80 000 яиц в сутки); «солдаты» имеют большую четырехугольную голову и сильные челюсти; опи защищают гнездо от нападения; голова у «рабочих» небольшая, округлая. «Рабочие» строят гнездо, вырывают ходы, добывают пищу, выкармливают личинок, обеспечивают жизнь самки и др. У нек-рых Т. бывают т. н. носатые, являющиеся «солдатами», голова к-рых вытянута в длину; на заостренном ее конце открывается железа, дающая липкий секрет защитного значения. Термитники сооружаются над землей; у нек-рых видов они достигают высоты в несколько метров. Т. нашей фауны надземных сооружений не строят, если не считать маленьких холмиков, зато в глубину их ходы идут на несколько метров (до 15; Димо).

В Средней Азии водятся: туркестанский Т. (Hodotermes turkestanicus), средний закаспийский (Н. vagans), большой закаспийский (Н. angerianus), мургабский Т. (Н. murgabicus) и бекмановский Т. (Н. baecmanianus). На черноморском побережии Кавказа живет Calotermes flavicollis, а в районе Одессы—Leucotermes lu-cifugus. Т. питаются мертвым деревом (в поделке и в природе) и различными растительными продуктами, напр. выедают солому, примешанную к глине при постройке глинобитных зданий. Они забираются в дома, разрушают балки, стропила, мебель, портят книги, белье, платье и др. Экономический вред их большой. Т. в Средней Азии могут влиять на водный фактор благодаря огромному поглощению воды ходами гнезда в почве,если через гнездо проводится оросительный канал. Благодаря почвенной деятельности Т. способствуют образованию вторичных солончаков по термитникам.—Б о р ь -б а с Т. трудна. Дерево, предназначаемое для построек, пропитывают каменноугольными продуктами (карболинеум), нефтяными остатками и др. Карболинеум применяют для смазывания деревянных и кирпичных частей строения. Хлористый цинк также пригоден для пропитывания дерева, что впрочем требует заводской установки. Для уничтожения Т., проникших в здание, можно применять хлорпикрин.

Лит.: Димо Н., Роль и значение термитов в жизни почв и грунтов Туркестана, Рус. почвовед., 1916,№7и10; Эшерих К., Термиты или белые муравьи, СПБ, 1910; Якобсон Г., Термиты, их жизнь, приносимый ими вред и способы их уничтожения, Труды бюро по энтомологии, Учен. ком. гл. упр. землеустр. и землед., т. X, № 2, 1913 (лит.); Snvder Th., Termites, or «White ants», in the United States, their damage and methods of prevention, Univ. St. Depar. agric. bull., 1916, № 333; он же, «White ants» as pests in the United States and methods of preventing their damage, Farmers bull., 1919, iNt 10 37.                                H. Павловский,

Поделиться с друзьями

Термит Временной диапазон: Ранний мел – современный период PreꞒ Ꞓ О S D C п Т J K Стр. N
Формозский подземный термит ( Coptotermes formosanus ) Солдаты (красные головы) Рабочие (бледные головы)
Научная классификация
Королевство: Animalia
Тип: Членистоногие
Класс: Насекомое
Когорта: Многокрылые
Суперзаказ: Диктиоптеры
Заказ: Blattodea
Инфразаказ: Изоптера Брюлле , 1832 г.
Семьи

† Cratomastotermitidae Mastotermitidae † Termopsidae Archotermopsidae Hodotermitidae Stolotermitidae Kalotermitidae † Archeorhinotermitidae Stylotermitidae Rhinotermitidae Serritermitidae Termitidae

Термиты являются eusocial насекомых , которые классифицируются на таксономический ранге в инфраотряде Isoptera , или как epifamily Termitoidae в пределах порядка Blattodea (наряду с тараканами ). Когда-то термитов классифицировали в отдельном порядке от тараканов, но недавние филогенетические исследования показывают, что они произошли от тараканов, поскольку они глубоко гнездятся внутри группы, а сестринская группа – от тараканов, питающихся деревом, из рода Cryptocercus . Предыдущие оценки предполагали, что дивергенция имела место в юрском или триасовом периоде . Более поздние оценки предполагают, что они возникли в поздней юре , а первые упоминания окаменелостей относятся к раннему меловому периоду . В настоящее время описано около 3106 видов , и еще несколько сотен еще предстоит описать. Хотя этих насекомых часто называют «белыми муравьями», они не являются муравьями и не имеют близкого родства с муравьями.

Подобно муравьям, пчелам и осам из отдельного отряда перепончатокрылых , термиты делятся на «рабочих» и «солдат», которые обычно бесплодны. Все колонии имеют фертильных самцов, называемых «королями», и одну или несколько фертильных самок, называемых «королевами». Термиты в основном питаются мертвым растительным материалом и целлюлозой , как правило, в виде древесины, опада из

листьев

, почвы или навоза животных. Термиты являются основными детритивными животными , особенно в субтропических и тропических регионах, и их переработка древесины и растительного материала имеет большое экологическое значение.

Термиты – одна из самых успешных групп насекомых на Земле, колонизирующих большинство суши, кроме Антарктиды . Размер их колоний варьируется от нескольких сотен особей до огромных сообществ, насчитывающих несколько миллионов особей. У королев-термитов самая длинная известная продолжительность жизни среди всех насекомых, причем некоторые королевы, как сообщается, живут от 30 до 50 лет. В отличие от муравьев, которые претерпевают полную метаморфозу, каждый отдельный термит проходит неполный метаморфоз, который проходит через стадии яйца, нимфы и взрослой особи. Колонии описываются как суперорганизмы, потому что термиты являются частью саморегулирующейся сущности: самой колонии.

Термиты являются деликатесом в рационе некоторых человеческих культур и используются во многих традиционных лекарствах. Несколько сотен видов являются экономически значимыми вредителями, которые могут нанести серьезный ущерб зданиям, посевам или лесным плантациям. Некоторые виды, такие как термит из сухого дерева Вест-Индии ( Cryptotermes brevis ), считаются инвазивными видами .

Этимология

Название инфраотряда Isoptera происходит от греческих слов iso (равный) и ptera (крылатый), что означает почти равный размер передних и задних крыльев. «Термит» происходит от латинского и позднего латинского слова termes («древоточца, белый муравей»), измененного под влиянием латинского terere («тереть, носить, разъедать») от более раннего слова tarmes . Гнездо термитов также известно как термитарий или термитарий (множественные термитарии или термитарии ). В более раннем английском термиты были известны как «лесные муравьи» или «белые муравьи». Современный термин впервые был использован в 1781 году.

Таксономия и эволюция

Внешний вид гигантского северного термита Mastotermes darwiniensis наводит на мысль о тесной связи между термитами и тараканами.

Ранее термиты относились к отряду Isoptera. Еще в 1934 году были высказаны предположения, что они были тесно связаны с тараканами-древесными тараканами (род Cryptocercus , тараканы) на основании сходства их симбиотических кишечных жгутиконосцев. В 1960-х годах появились дополнительные доказательства, подтверждающие эту гипотезу, когда Ф. А. МакКиттрик отметил сходные морфологические характеристики некоторых термитов и

нимф

Cryptocercus . В 2008 году

анализ ДНК

из

16S рРНК

последовательности поддерживает положение термитов будучи вложенными в пределах эволюционного дерева , содержащего порядок

Blattodea

, который включал тараканов. Род тараканов

Cryptocercus

имеет сильнейшее филогенетическое сходство с термитами и считается сестринской группой термитов. Термиты и

Cryptocercus

имеют схожие морфологические и социальные особенности: например, большинство тараканов не проявляют социальных характеристик, но

Cryptocercus

заботится о своих детенышах и демонстрирует другое

социальное поведение,

такое как

трофаллаксис

и

аллогруминг

. Считается, что термиты являются потомками рода

Cryptocercus

. Некоторые исследователи предложили более консервативную меру сохранения термитов как Termitoidae,

надсемейства

в

отряде

тараканов, которое сохраняет классификацию термитов на уровне семейства и ниже. Долгое время

считалось

, что термиты тесно связаны с тараканами и

богомолами

и относятся к одному надотряду (

Dictyoptera

Самые старые недвусмысленные окаменелости термитов относятся к раннему меловому периоду , но, учитывая разнообразие термитов мелового периода и ранние записи окаменелостей, свидетельствующие о взаимности между микроорганизмами и этими насекомыми, они, возможно, возникли раньше, в юрском или триасовом периоде. Возможным свидетельством юрского происхождения является предположение, что вымерший Fruitafossor поедал термитов, судя по его морфологическому сходству с современными млекопитающими, питающимися термитами. Считается, что самое древнее обнаруженное гнездо термитов происходит из верхнего мела в Западном Техасе , где также были обнаружены самые старые известные фекальные гранулы. Утверждения о том, что термиты появились раньше, вызвали споры. Например, Ф. М. Везнер указал, что термиты Mastotermitidae могут восходить к поздней перми , 251 миллион лет назад, а ископаемые крылья, которые очень похожи на крылья Mastotermes из Mastotermitidae, наиболее примитивных из ныне живущих термитов, были обнаружены в в пермских слоях в Канзасе. Возможно даже, что первые термиты появились в каменноугольном периоде . Сложенные крылья ископаемой древесины плотвы Pycnoblattina , расположенных в выпуклым узором между сегментами 1а и 2а, напоминают те, в Mastotermes , единственное живое насекомое с той же схеме. Кришна и др. Однако следует учитывать, что все палеозойские и триасовые насекомые, условно классифицируемые как термиты, на самом деле не связаны с термитами и должны быть исключены из Isoptera. Другие исследования предполагают, что термиты произошли совсем недавно, поскольку они произошли от Cryptocercus где-то в раннем меловом периоде .

Примитивный гигантский северный термит ( Mastotermes darwiniensis ) обладает многочисленными тараканоподобными характеристиками, которые не присущи другим термитам, например откладывают яйца на плотах и ​​имеют анальные доли на крыльях. Было предложено объединить Isoptera и Cryptocercidae в кладу ” Xylophagodea “. Термитов иногда называют «белыми муравьями», но единственное сходство с муравьями связано с их социальностью, которая связана с конвергентной эволюцией, когда термиты были первыми социальными насекомыми, сформировавшими кастовую систему более 100 миллионов лет назад. Геномы термитов обычно относительно велики по сравнению с геномами других насекомых; Первый полностью секвенированный геном термитов Zootermopsis nevadensis , который был опубликован в журнале Nature Communications , состоит примерно из 500 МБ, в то время как два впоследствии опубликованных генома, Macrotermes natalensis и Cryptotermes secundus , значительно больше – около 1,3 ГБ.

Внешняя филогения

Диктиоптеры

Manipulatoridae (вымершие)

Alienopteridae (вымершие)

Мантодея (Богомолы)

   Blattodea

Blaberoidea

Solumblattodea

Коридиодея

Blattoidea

Blattoidae

Kittrickea

Лампроблаттиды

Ксилофагодея

Cryptocercidae (коричневые тараканы)

Termitoidae (Термиты)

“Герои” нашего повествования – термиты. Что это такое? Какова их среда обитания? Чем они питаются?

Термиты – это муравьи?

Эти насекомые, внешне схожие с муравьями, но таковыми не являющиеся, в общечеловеческом понимании считаются ужасным бедствием. От действий так называемых «белых муравьев», имеющих фактическое родство с тараканами, от одного толчка рассыпаются могучие деревья, разрушаются деревянные постройки… А кроме того, они несут реальную угрозу человеческому здоровью. Вопросы о том, в какой природной зоне живут термиты, что это такое, каков их способ существования, особенности обитания, являются предметом исследования энтомологов. Все эти темы описываются во многих документальных фильмах и освещаются в научных передачах. Таких насекомых травят самыми действенными ядами, для борьбы с ними образуются специальные службы, однако предпринимаемые меры никоим образом не умаляют наносимого ими вреда.image

В какой природной зоне живут термиты?

Где обитают термиты? Количество их разновидностей на планете приближается к трем тысячам, основная часть обитает в субтропической и тропической зонах. На территории России представлено всего лишь два вида, а обнаружить их можно в районе Владивостока и Сочи.

Живут эти насекомые огромными многомиллионными группами, называемыми колониями; в каждой из них присутствует четкое деление на касты: рабочие особи (большинство), солдаты, королева и король. Окраска тел взрослых термитов варьируется от беловато-желтого до черного оттенка.

Описание рабочей касты

Как выглядят термиты? Рабочих особей легко определить по округлой голове и маленькому размеру: в среднем длина их туловища – светлого и мягкого (по причине постоянного проживания в насыщенных водяным паром укрытиях) – не превышает 1 сантиметра. Африканские термиты, часто выползающие на поверхность, отличаются темно-коричневым телом. Подземный образ жизни негативно отразился и на органах зрения рабочих особей: они слепы либо видят очень слабо.

Если у муравьев трудятся только самки, то в среде рабочих термитов есть представители обоих полов. Их предназначение – рытье тоннелей, строительство термитника, его ремонт, добывание и сбережение пищи, забота о потомстве. Также рабочие термиты кормят солдат, не способных самостоятельно питаться по причине специфического строения головной капсулы.image

Термиты-солдаты

Солдаты – следующая каста, также рабочая, но выполняющая несколько иные функции и имеющая в результате этого другое строение. Солдаты-термиты, описание которых несколько отличается от рабочей касты, защищают колонию от внешних противников и вооружены мощными длинными жвалами (челюстями). Некоторые тропические виды термитов-солдат в дополнение имеют на голове небольшой отросток, через который происходит впрыскивание в противника особого клейкого вещества, засыхающего при контакте с воздухом и сковывающего его движения. У солдат большая головная капсула (красновато-коричневого, черного, светло-желтого или оранжевого цвета), выполняющая в процессе блокады узких туннелей роль своеобразной пробки, нет крыльев, и они слепые. Самые маленькие термиты (виды эти обитают в Южной Америке) в размере достигают всего лишь 2,5 мм; к крупнейшим относятся насекомые Мексики и Аризоны – 22 мм в длину. Если происходит частичное разрушение термитника, на защиту выступают полчища солдат, старающихся сдержать наступление противника до того момента, пока рабочие термиты не отремонтируют свое жилище. В этом случае солдаты оказываются в ловушке сами и уже не имеют возможности из нее выйти.

Король и королева

“Главой” половозрелых особей является яйцекладущая самка (королева) и король – самец, оплодотворяющий ее и остальных репродуктивных насекомых. По сравнению с другими термитами королева просто огромна и способна достигать 10 сантиметров в длину. Тело самки в процессе воспроизведения потомства увеличивается в несколько сотен раз, по причине чего она не способна самостоятельно передвигаться и питаться, и это становится заботой рабочих, переносящих и кормящих ее.

Обитает королева в специальном отделе, в самой середине термитника, вместе со своим королем, находящимся возле нее на протяжении всей жизни. По размерам он немного превосходит термита-солдата и обладает исключительным правом спариваться с самкой. После оплодотворения самец, в отличие от собратьев-муравьев, не погибает.image

Королева-самка очень плодовита и способна за сутки отложить до 3000 яиц. Рекордсменом по кладке считается индо-малайская разновидность, выдающая в секунду по яйцу; в цифровом эквиваленте – более 80 000 раз в сутки. Все это время на брюшке самки выделяется особое, содержащее феромоны вещество, которое с удовольствием поедается рабочими термитами. Продолжительность жизни королевы составляет около пятнадцати лет, причем все эти годы самец и самка хранят друг другу верность. За время существования пары на свет появляется несколько миллионов особей молодого потомства.

Особенности поведения молодняка

Молодое поколение в термитнике «родителей» живет до определенного времени и покидает «отчий дом» в период роения (конец весны – начало лета), начиная спариваться. В это время они становятся чрезвычайно уязвимыми, потому как после оплодотворения самец и самка отрезают себе крылья. Многие из молодых термитов являются легкой добычей для пауков, многоножек, насекомоядных птиц. Выжившие счастливчики приступают к созданию гнезда. Термитник покидают не все: несколько пар остаются на случай возможной гибели самки, что происходит достаточно редко.

Термитник – сложное сооружение

Как уже понятно из самого названия, термитник – это «дом», в котором живут термиты. Что это такое, какие особенности присущи подобному строению и каковы правила существования в нем «населения»? imageПосле появления на свет достаточного количества рабочих особей последние приступают к постройке нового надежного убежища для будущей колонии, местоположение которой определяется молодой парой. Поразительно, но насекомые величиной с муравья обладают невероятной способностью возводить огромные «замки» с запутанными лабиринтами внутренних ходов, возвышающиеся над почвенной поверхностью более чем на 8 метров. Рекордно огромный термитник, высота которого составляла 12,8 метров над поверхностью земли, был зафиксирован в Заире. В тени таких сооружений – сложнейших из конструкций, возводимых не человеком, – прячутся от палящего солнца буйволы, слоны и прочие крупные животные. По своей форме термитники разнообразны: некоторые напоминают кафедральные соборы, другие по горизонтали ориентированы с севера на юг, за что и получили название «магнитные». Такое расположение способствует минимальному проникновению внутрь солнечной радиации и формированию постоянного микроклимата: влажности и температуры.

Строение термитника

Термитник состоит из наземной части (представляющей собой большое возвышение) и подземной, состоящей из сети многочисленных запутанных туннелей и комнаток. Материалом для строительства является состав из экскрементов рабочих термитов, их слюны, измельченной древесины, сухих травинок и глины. Выстроенные из такой смеси сооружения характеризуются высокой прочностью и водонепроницаемостью стен. Цвет термитника зачастую соответствует окраске почвы и не бросается в глаза хищникам, сливаясь с окружающей средой. В наземной части сооружения чаще всего располагаются камеры с личинками, яйцами, «грибные сады» и огромная сетка вентиляционных туннелей. Там же можно наблюдать небольшие фермы с термофилами – животными, выделяющими специальные вещества, с удовольствием слизываемые термитами. Таким образом между ними происходит симбиоз, в котором вторая сторона – термофилы (яркий пример – муха термитоксения) – получает богатый источник пропитания и благоприятный микроклимат.

Расположение термитников

В тропических условиях (высокая влажность и постоянные дожди) термитники часто размещаются высоко на деревьях; причем, построенное в ветвях гнездо прикреплено настолько прочно, что выдерживает самые страшные ураганы. Чтобы добраться до тяжелодоступного жилища термитов, приходится спиливать ветки. imageНекоторые представители инфраотряда обитают в стволах деревьев, изборожденных простирающимися до самых корней ходами. В засушливых регионах (к примеру, в Средней Азии) термитники располагаются глубоко под землей, причем на поверхности нет никаких признаков, говорящих об их наличии в этом месте.

Чем питаются термиты

Пищей для термитов в основном служат элементы растительного происхождения, к примеру сухая древесина, переваривание которой происходит благодаря жгутиконосцам – простейшим организмам, живущим в кишечнике. К слову, в желудке и кишечнике термита обитает около 200 видов простейших, общая масса которых иногда составляет 1/3 веса насекомого. Они перерабатывают в легко усваиваемые сахара несъедобную древесину.

Питаться самостоятельно способны только рабочие особи, от них же зависит пропитание остальных слоев касты. Солдаты, по причине непомерного развития жвал и недостаточного развития остальных частей рта, не в состоянии пережевывать пищу самостоятельно, а потому кормятся богатыми на питательные вещества экскрементами рабочих или выделениями изо рта, которые также потребляют король и королева. Личинки-термиты съедают слюнные выделения взрослых и споры плесневелых грибов. Различные остатки, имеющиеся в почве – гниющая древесина, навоз, листья, кожа животных – съедаются рабочими, но пища сразу не усваивается, а экскременты гумусоядных особей затем потребляет другой рабочий термит или солдат. Таким образом, одна и та же пища неоднократно проходит через ряд кишечников, пока не будет усвоена полностью.image Австралийские аборигены, кстати, единственные, кто имеет духовой музыкальный инструмент «диджериду», сделанный из ветвей эвкалипта, сердцевина которого изъедена термитами.

Роль термитов в природе

А зачем же нужны термиты? Что это такое и какую роль они играют во внешней среде? В природе такие насекомые выполняют функцию переработчиков остатков растительного происхождения; также с их помощью происходит формирование и перемешивание верхних почвенных слоев. Предполагается, что высвобождаемый этими насекомыми в процессе их деятельности метан участвует в общем действии парниковых газов. Термиты по своей общей биомассе сравнимы со всей биомассой наземных позвоночных животных.

Термиты против человека

С человеком, к сожалению, дружба термитов не складывается. В условиях тропиков это опасные вредители, разрушающие деревянные строения: они грызут мебель, перекрытия, книги. К примеру, в Юго-Восточной Азии из-за термитов иногда приходится переносить на другое место города и поселки. Их агрессивные атаки приводят к обрушению домов. Наряду с дождевыми червями и муравьями термиты играют значительную роль в циркуляции почвенного вещества; крылатые особи служат пищей для большого числа хищников.image

Определить присутствие таких насекомых достаточно сложно. Домашние термиты орудуют внутри, оставляя нетронутой внешнюю оболочку. Они даже не гнушаются деньгами: в 2008 году некий бизнесмен обнаружил труху от ценных бумаг и денег в своей банковской ячейке.

Как это ни удивительно, но термиты являются одними из самых популярных насекомых в кулинарии по причине высокого содержания в них белка. В бассейнах реки Амазонки индейцы готовят из них барбекю, жарят в собственном соку или толкут с целью приготовления приправы. В Нигерии даже продаются термитные бульонные кубики.

Оцените статью
Рейтинг автора
4,8
Материал подготовил
Максим Коновалов
Наш эксперт
Написано статей
127
А как считаете Вы?
Напишите в комментариях, что вы думаете – согласны
ли со статьей или есть что добавить?
Добавить комментарий